Daesh recrute de moins en moins de combattants étrangers

TERRORISME De plus en plus de désertions sont également enregistrées parmi les djihadistes…

20 Minutes avec AFP
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Des djihadistes à Raqqa, en Syrie, en janvier 2014.
Des djihadistes à Raqqa, en Syrie, en janvier 2014. — Uncredited/AP/SIPA

Le groupe Etat islamique serait-il en déclin ? Selon le général américain Peter Gersten, le nombre de combattants étrangers entrant en Irak et en Syrie pour rejoindre Daesh est en forte baisse depuis environ un an.

Selon lui, quand il est arrivé à Bagdad il y a un an, de 1.500 à 2.000 combattants étrangers rejoignaient les rangs de l’Etat islamique (EI) chaque mois. A présent, « nos estimations sont tombées à environ 200 » par mois « et nous voyons davantage de désertions parmi ces combattants », a-t-il dit.

Des problèmes financiers

Le général Gersten a attribué cette forte diminution avant tout au fait que la coalition internationale a frappé les caches d’argent liquide de l’EI : une vingtaine de raids de ce type ont été menés, qui ont permis de détruire environ 800 millions de dollars, autant de réserves en moins pour les djihadistes.

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« On assiste à un effritement de leur moral, on voit qu’ils ne peuvent plus payer, on voit qu’ils ne peuvent plus combattre », a souligné Peter Gersten. « On les voit essayer de quitter l’EI. De toutes les manières possibles leur moral est cassé. »

Washington avait estimé il y a quelques mois ce nombre à entre 20.000 et 31.500 combattants, mais le département d’Etat a affirmé il y a quelques jours que ce nombre était tombé au plus bas depuis qu’il a commencé à surveiller l’organisation en 2014.