Selon son secrétaire particulier, Benoît XVI est en train de «s'éteindre comme une bougie»

CITE DU VATICAN Pour le Vatican, il n’y a pas de risque spécial ou d’aggravation de l’état de santé du pape émérite…

20 Minutes avec AFP

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Benoît XVI, le 13 février 2013.
Benoît XVI, le 13 février 2013. — AFP

L’état de santé du pape émérite s’affaiblit. Joseph Ratzinger « est en train de s’éteindre comme une bougie, lentement et sereinement », a confié ce jeudi son secrétaire particulier, Mgr Georg Gänswein.

De son côté, le Vatican  a assuré qu’il « n’y avait aucune aggravation » de son état.

« Comme une bougie qui s’éteint »

Benoît XVI est « un homme âgé, certes, mais très lucide. (…) Au mois d’avril, il fêtera ses 89 ans. Il est comme une bougie qui s’éteint, lentement et sereinement, comme cela arrive à beaucoup d’entre nous », affirme Mgr Gänswein dans une interview à la revue italienne BenEssere, parue ce jeudi.

Le pape émérite « est serein, en paix avec Dieu, avec lui-même et avec le monde. Il s’intéresse à tout et garde son humour fin et subtil », poursuit le prélat allemand, qui réside avec Benoît XVI dans l’ancien monastère Mater Ecclesiae au Vatican et travaille également auprès du pape François, dont il est chargé d’organiser l’emploi du temps.

Pas d’interpétation alarmiste pour le Vatican

Le porte-parole du Vatican, Federico Lombardi, a mis en garde contre toute interprétation alarmiste des propos de Mgr Gänswein : « Il n’y a aucun type de préoccupation particulière, aucune nouveauté. Il n’y a pas de risque spécial ou d’aggravation de son état de santé ».

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« Mais chacun peut voir qu’il devient plus fragile avec le temps (…), il est clairement en train de perdre des forces », a-t-il ajouté.

Le pape émérite, qui a démissionné en février 2013, partage son temps entre la lecture, la prière, le piano et quelques visites. Il entretient de bons rapports avec François, son successeur, qui le définit comme « un grand-père à la maison » dont il aime écouter les conseils.