Le pape François et Nicolas Sarkozy se sont rencontrés en toute discrétion

DIPLOMATIE Le président des Républicains a été reçu au Vatican en audience privée en compagnie de son épouse Carla et d’une petite délégation…

C. A. avec AFP
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Le pape François, le 25 décembre 2015, au Vatican.
Le pape François, le 25 décembre 2015, au Vatican. — Gregorio Borgia/AP/SIPA

C’est une première rencontre qui a eu lieu à l’abri des regards indiscrets. A sa demande, l’ancien président Nicolas Sarkozy a été reçu ce lundi en compagnie de son épouse Carla par le pape François en audience privée, a-t-on appris de sources concordantes.

Un caractère privé

Signe de la volonté du Vatican de garder à l’entretien un caractère privé, son service de presse s’est refusé à confirmer la rencontre.

Le nom de l’ancien président ne figure pas sur la liste des personnalités reçues dans la matinée, parmi lesquelles se trouvaient le grand-duc Henri de Luxembourg et son épouse.

Le Vatican avait pourtant confirmé le 16 mars que la rencontre entre les deux hommes auraient lieu ce lundi.

Première rencontre 

Selon des sources concordantes ayant requis l’anonymat, l’entretien avec le pape a eu lieu vers midi, heure française, et a duré environ une demi-heure. Nicolas Sarkozy était accompagné d’une petite délégation.

L’ancien chef de l’Etat et actuel président du parti Les Républicains n’avait encore jamais rencontré le pape argentin. En 2014, déjà, Nicolas Sarkozy avait cherché en vain à être reçu par François, élu un an plus tôt.

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D’autres figures politiques reçues

Le pontife argentin a reçu récemment des figures politiques ou militantes françaises, comme la chef de file de « l’Avenir pour tous », Frigide Barjot, et des membres des « Poissons roses », mouvement de catholiques progressistes affiliés au Parti socialiste.

Lors de son mandat présidentiel, Nicolas Sarkozy avait rencontré au Vatican Benoît XVI une première fois le 20 décembre 2007 et une deuxième fois le 8 octobre 2010.

Le président François Hollande n’a quant à lui effectué qu’une visite au Vatican, le 24 janvier 2014.