Fougère argentée ou Union Jack, les Néo-zélandais votent pour leur drapeau

SOCIETE Cette consultation par référendum, effectuée uniquement par voie postale, s'achèvera le 24 mars...

20 Minutes avec agences

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Le drapeau de Nouvelle-Zélande devant le Parlement, à Wellington, le 29 octobre 2014
Le drapeau de Nouvelle-Zélande devant le Parlement, à Wellington, le 29 octobre 2014 — Marty Melville AFP

Les Néo-Zélandais ont commencé, ce jeudi, à voter pour leur nouveau drapeau lors d’un référendum présenté par le Premier ministre John Key comme « l’occasion de supprimer de la bannière actuelle l’Union Jack symbolisant le colonisateur britannique ».

« Relique coloniale » ou « serviette de plage laide »

Après 18 mois de débats passionnés, les électeurs doivent choisir entre le drapeau actuel (une enseigne bleu foncé avec l’Union Jack dans le coin en haut à gauche et quatre étoiles rouges représentant la constellation de la Croix du Sud) qualifié par John Key de « relique coloniale », et un dessin où figure la fougère argentée des All Blacks sur fond bleu et assimilé par certains critiques à une « serviette de plage laide ».

Ce drapeau, créé par le designer Kyle Lockwood, s’est imposé face à quatre autres dessins lors d’une consultation préliminaire en décembre dernier.

Une obligation d’adopter le drapeau qui remportera le plus de voix

Quelque trois millions de bulletins de vote sont distribués à travers le pays de 4,5 millions d’habitants pour cette consultation effectuée uniquement par voie postale, et qui s’achèvera le 24 mars.

Les autorités auront pour obligation d’adopter le drapeau qui remportera le plus de voix, avec lequel les Néo-Zélandais devront vivre pour longtemps, a déclaré John Burrow, chef de la commission qui supervise le référendum.

>> A lire aussi : La Nouvelle-Zélande veut bannir l'Union Jack de son drapeau

De son côté, John Key a souligné que cette consultation était une rare occasion pour les électeurs d’actualiser et de moderniser un symbole national pour la première fois depuis l’indépendance du Royaume-Uni en 1931. « S’ils ne votent pas pour le changement maintenant, ils n’auront plus d’autre occasion avant que nous ne devenions une République. Je ne pense pas que cela arrivera de mon vivant », a déclaré le Premier ministre à Radio New Zealand.

La bannière actuelle devrait largement l’emporter

Si pour l’association de vétérans Ceux qui sont revenus, un changement de drapeau serait « un manque de respect pour les générations passées qui ont combattu et péri sous la bannière actuelle », pour les partisans du changement comme l’ancien joueur de rugby et ex-capitaine des All Black Richie McCaw, le drapeau orné de la fameuse fougère argentée « a toujours été un symbole particulier sur le maillot des All Black (…), donc un nouveau drapeau avec une fougère argentée serait un excellent choix ».

D’après les enquêtes d’opinion, la bannière actuelle devrait largement l’emporter, un sondage effectué cette semaine lui donnant 63 % des intentions de vote, contre 26 % pour la nouvelle version.

 

Les cinq drapeaux retenus avant que la fouchère de Kyle Lockwood ne l’emporte en décembre 2015. - infographie AFP