Etats-Unis: Un détenu libéré après plus de 40 ans à l'isolement

JUSTICE Condamné pour le meurtre d'un gardien de prison en 1972, Alfred Woodfox aura passé plus de quarante ans à l'isolement. Un record...

20 Minutes avec AFP

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Albert Woodfox a toujours clamé son innocence.
Albert Woodfox a toujours clamé son innocence. — AP/SIPA

Cela fait plus de quarante ans qu’il est enfermé dans une cellule minuscule et privé de contact humain. Albert Woodfox, le plus ancien prisonnier à l’isolement aux Etats-Unis, va retrouver la liberté ce vendredi. Agé de 69 ans, cet Afro-américain avait été condamné avec deux autres hommes noirs, Robert King et Herman Wallace, pour le meurtre en 1972 d’un gardien de la prison Angola, un pénitencier de Louisiane.

Ils étaient alors membres des Black Panthers, un mouvement radical qui voulait protéger les Noirs des exactions policières, à une époque où le milieu carcéral était particulièrement polarisé sur les questions raciales. Alfred Woodfox, qui a toujours nié l’homicide du gardien de prison, a été condamné sans preuves matérielles, mais sur la foi du témoignage de trois autres détenus. Robert King a, lui, vu sa condamnation annulée, après près de trente ans à l’isolement.

100 000 prisonniers à l’isolement

« Même si nous sommes extrêmement heureux qu’Albert Woodfox soit enfin libre, il est injustifiable qu’il ait été forcé d’endurer, décennie après décennie, ces conditions de placement à l’isolement pendant une durée plus longue que n’importe quel autre prisonnier de l’histoire des Etats-Unis », a dénoncé George Kendall, l’avocat de Woodfox. De fait, le sort de Woodfox, King et Wallace, surnommés les « Trois d’Angola », a suscité la mobilisation d’ONG de défense des droits de l’homme, notamment d’Amnesty international.

Alors que les Etats-Unis comptent près de 100 000 prisonniers à l’isolement, le pays est actuellement agité par un débat sur l’univers carcéral. Le président américain Barack Obama souhaite notamment limiter les placements à l’isolement et explorer des alternatives à la détention systématique.