VIDEO. L'université du Texas autorise les armes à feu sur le campus

ETATS-UNIS L'université a pourtant été la première à être le théâtre d'une fusillade de masse dans le pays...

20 Minutes avec AFP

— 

Un client essaie un pistolet Glock dans une boutique d'armes à feu, en Arizona.
Un client essaie un pistolet Glock dans une boutique d'armes à feu, en Arizona. — R.FRESO/REUTERS

Les armes à feu ont-elles leur place dans les salles de classe d’une université ? C’est ce qu’ont estimé les parlementaires de l’Etat conservateur du Texas, qui ont cédé en août aux sirènes des lobbyistes pro-armes.

Ils sont convaincus qu’une récente série de fusillades dans des établissements scolaires américains aurait pu être évitée si les étudiants pouvaient répliquer avec des armes. Les parlementaires ont donc validé un projet de loi qui revient sur l’interdiction des armes sur les campus universitaires publics.

Contraire à une mission d’éducation

« Je ne pense pas que les pistolets ont leur place sur un campus universitaire, donc cette décision a été le plus grand problème de ma présidence à ce jour », a déploré Gregory Fenves, le président de l’université, contraint de se plier à la législation locale ce mercredi.

« La présence d’armes de poing dans une institution d’enseignement supérieur est contraire à notre mission d’éducation et de recherche, fondée sur le questionnement, la libre expression et le débat », a-t-il expliqué.

>> A lire aussi : Les stars américaines se joignent à Obama pour mettre fin à la violence liée aux armes à feu

Des membres de l’Université menacent de démissionner

« Je compatis avec les nombreux membres de la faculté, membres du personnel, étudiants et parents d’étudiants qui ont signé des pétitions, envoyé des courriels et des lettres, et qui se sont organisés pour interdire les armes du campus et plus particulièrement des salles de classe », a-t-il insisté.

Plusieurs membres de la faculté avaient même menacé de la quitter s’il fallait autoriser le port d’arme au sein de l’établissement.

Une fusillade de masse en 1996

Le débat suscité par cette décision est d’autant plus sensible que l’université du Texas, à Austin, a été le théâtre en 1966 de la première fusillade de masse sur un campus universitaire dans le pays.

A l’époque, un ancien Marine, Charles Whitman, avait tué 14 personnes et en avait blessé 31 autres lorsqu’il ouvrit le feu depuis la tour horloge qui servait d’observatoire.