Inde: Le fragment bleu tueur tombé du ciel est-il vraiment une météorite?

SCIENCES Des scientifiques indiens étudient le mystérieux fragment bleuté tombé ce week-end dans l’Etat de Tamil Nadu, dans le sud de l’Inde...

20 Minutes avec AFP

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Capture d'écran d'un tweet montrant le cratère formé par l'explosion dans la région de Vellore en Inde.
Capture d'écran d'un tweet montrant le cratère formé par l'explosion dans la région de Vellore en Inde. — DR

S’agit-il d’une météorite ? Des scientifiques indiens étudiaient mardi un mystérieux fragment bleuté, tombé du ciel ce week-end, causant la mort d’une personne. Selon les experts, si ce fragment se révèle être une météorite, ce serait le premier cas répertorié au monde d’un homme tué de cette manière.

L’équipe de l’Institut indien d’astrophysique, qui s’est rendue sur place dans l’Etat de Tamil Nadu (sud), a « prélevé des échantillons sur le site » et « cela va prendre quelques jours pour déterminer son origine », a expliqué un responsable de l’institut, sous couvert d’anonymat. « Pour l’instant, nous ne pouvons pas confirmer s’il s’agit d’une météorite ou pas », a-t-il dit.

« Il y a eu un bruit vraiment anormal »

Le mystérieux fragment est tombé sur un campus du district de Vellore, tuant le chauffeur de l’établissement qui passait à pied et brisant les vitres d’un bâtiment voisin. Sans attendre les conclusions des scientifiques, le chef de l’exécutif de l’Etat du Tamil Nadu Jayalalithaa Jayaram avait affirmé lundi qu’il s’agissait d’une météorite.

Le principal de l’établissement a indiqué avoir entendu un bruit inhabituel samedi après-midi. « Il y a eu un bruit vraiment anormal, à 12h30, et dans le ciel, il y avait une bande de fumée blanche », a raconté G. Baskar à la chaîne d’information NDTV. Selon la police, les médecins ont découvert des fragments de roche incrustés dans le corps du chauffeur décédé.

L’objet, en possession de la police, adhère aux aimants, ce qui montre qu’il contient du métal, ont indiqué les autorités. Certains experts ont émis l’hypothèse qu’il puisse s’agit de débris de fusée ou de navette spatiale.