Séisme à Taïwan: Au moins 14 morts et plus de 150 disparus

SEISME Un tremblement de terre de 6,4 a secoué le sud de l'île...

20 Minutes avec AFP

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Des secouristes évacuent un survivant après un séisme à Tainan au sud de Taïwan le 6 février 2016 Lancer le diaporama
Des secouristes évacuent un survivant après un séisme à Tainan au sud de Taïwan le 6 février 2016 — AP/SIPA

Les secours s’activent à Taïwan. Un séisme de 6,4 sur l’échelle de Richter a provoqué l’effondrement de plusieurs immeubles, dont l’un de 16 étages. Selon les autorités il y a au moins 14 morts et plus de 150 disparus, ont annoncé les secours qui continuaient de fouiller les décombres où des résidents seraient encore pris au piège.

Le bilan s’est progressivement alourdi samedi après-midi. Douze personnes ont été retrouvées sans vie dans les décombres, dont un nourrisson de 10 jours et deux autres enfants, ont annoncé les pompiers. Deux autres personnes ont trouvé la mort dans d'autres endroits de la ville, victimes de chutes de débris, selon les pompiers. 

 

Le Premier ministre, Chang San-cheng, s’est rendu sur place. La Chine, avec laquelle Taïwan entretient des relations compliquées, a proposé son aide, selon l’agence de presse officielle Chine nouvelle.

Des habitants ont témoigné de la violence du séisme. « J’ai vu des immeubles se balancer de haut en bas et de gauche à droite », a raconté un résident sur la chaîne de télévision locale SET TV. « Le premier et le deuxième étage se sont littéralement écroulés », a-t-il ajouté, « j’ai senti du gaz et de l’eau fuyait ».

Un autre homme habitant au neuvième étage a fabriqué une corde avec des vêtements puis s’est laissé glisser au sixième étage, a rapporté le journal Apple Daily.

Une survivante a rapporté à SET TV comment elle avait réussi à se frayer un chemin hors des décombres. « J’ai utilisé un marteau pour casser la porte de mon appartement qui était déformée et fermée à clef, puis j’ai réussi à sortir en grimpant », a-t-elle déclaré en sanglotant.

 

Selon des responsables, l’immeuble comptait 96 appartements et 256 habitants. Les secours continuaient d’en extirper des survivants hagards et épuisés, emmitouflés dans des couvertures, explorant les décombres à l’aide d’échelles et s’efforçant d’accéder aux habitations par les fenêtres.

Au moins 30 personnes ont été secourues d’un autre immeuble d’habitation de sept étages. Selon des responsables, 316 personnes ont été blessées à travers la ville de Tainan, sur la côte au nord de Kaohsiung, et une soixantaine ont été transportées à l’hôpital.

Pas de tsunami

La magnitude initialement annoncée de 6,7 a été abaissée à 6,4. Le Centre d’alerte du Pacifique a indiqué ne pas attendre de tsunami. Taïwan, proche de la jonction entre deux plaques tectoniques, est régulièrement touchée par des tremblements de terre.

Une secousse de 7,6 avait frappé l’île en septembre 1999, tuant quelque 2.400 personnes. En juin 2013 un tremblement de terre de 6,3 dans le centre de l’île avait fait quatre morts et provoqué de nombreux glissements de terrain.