Migrants: De plus en plus d'enfants à tenter la traversée de la Méditerranée

REFUGIES Ils constituent aujourd’hui 36 % des migrants qui tentent de passer de la Turquie à la Grèce par la mer…

20 Minutes avec AFP

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Les enfants constituent aujourd'hui plus d'un tiers des migrants passant par la mer de Turquie en Grèce, une proportion en forte hausse.
Les enfants constituent aujourd'hui plus d'un tiers des migrants passant par la mer de Turquie en Grèce, une proportion en forte hausse. — Petros Giannakouris/AP/SIPA

Les enfants constituent aujourd'hui plus d'un tiers des migrants passant par la mer de Turquie en Grèce, une proportion en forte hausse, s'est alarmé l'Unicef mardi.

«Les enfants constituent aujourd'hui 36% de ceux qui tentent la traversée dangereuse entre la Turquie et la Grèce», a indiqué le Fonds des Nations unies pour l'enfance dans un communiqué.

Les femmes et enfants dépassent la proportion d’hommes

«Ce chiffre pourrait cependant être plus important, car de nombreux mineurs omettent de donner leur âge avant d'être arrivés à destination», a ajouté le fonds.

Au passage de la frontière entre la Grèce et Gevgelilja, en Macédoine, «les enfants et les femmes constituent désormais environ 60%» du total, dépassant pour la première fois la proportion d'hommes, a indiqué à la presse Sarah Crowe, la porte-parole de l'Unicef. En juin dernier, 73% des migrants étaient des hommes à ce passage, et seulement 10% avaient moins de 18 ans.

Davantage en danger en mer

Les représentants de l'Unicef soulignent que les enfants sont plus vulnérables dans les conditions difficiles du passage maritime. «Les conséquences de cette poussée dans la proportion d'enfants et de femmes dans le flux sont énormes : cela signifie qu'ils sont davantage en danger en mer, en particulier actuellement, en hiver, et qu'il faut plus de prise en charge à terre», a déclaré Marie Pierre Poirier, la Coordinatrice spéciale de l'Unicef pour la crise des migrants et des réfugiés en Europe citée dans le communiqué.

Les corps de neuf migrants, dont deux bébés, ont encore été retrouvés mardi par les gardes-côtes turcs après que leur embarcation a fait naufrage.

«La prise en charge et les systèmes de santé doivent être renforcés à chaque étape du voyage», ajoute Marie Pierre Poirier. Selon les chiffres de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), 60 des 272 migrants qui ont péri en mer entre la Turquie et la Grèce en janvier étaient des enfants.

10.000 enfants migrants non accompagnés disparus en deux ans

L'agence de coordination policière européenne Europol a estimé dimanche que plus de 10.000 enfants migrants non accompagnés avaient disparu en Europe sur les 18 à 24 derniers mois, suscitant la crainte que nombre d'entre eux soient exploités, notamment sexuellement, par le crime organisé.

>> Lire aussi: Que sont devenus les 10.000 mineurs dont l'Europe a perdu la trace?

Selon l'Unicef, 35.000 mineurs non accompagnés ont cherché l'asile en Suède, et l'Allemagne en a accueilli plus de 60.000. Environ 62.200 migrants et réfugiés, pour la plupart en provenance de Syrie, d'Afghanistan et d'Irak, sont entrés en Europe par la Grèce en janvier, selon l'OIM. Environ 20.000 d'entre eux étaient des mineurs non accompagnés, selon la même source.