Thaïlande: Un touriste britannique tué par un éléphant

MONDE Sa fille, qui était également sur l'éléphant, a été blessé...

20 Minutes avec AFP

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Un éléphant se nourrissant d'une préparation alimentaire contenant des grains de café, le 10 avril 2015 à Chiang Saen, en plien Triangle d'or, dans le nord de la Thaïlande
Un éléphant se nourrissant d'une préparation alimentaire contenant des grains de café, le 10 avril 2015 à Chiang Saen, en plien Triangle d'or, dans le nord de la Thaïlande — CHRISTOPHE ARCHAMBAULT AFP

Encore un accident mortel impliquant un éléphant. Un touriste britannique a été tué par un éléphant sur une île du sud de la Thaïlande, un accident qui a relancé les critiques contre une industrie du tourisme peu respectueuse du bien-être animal. L’homme âgé de 36 ans était juché sur le dos de l’animal avec sa fille adolescente quand l’éléphant les a soudainement renversés, a indiqué la police.

« Nous pensons que l’éléphant a été énervé par des températures élevées, et qu’il n’était pas habitué à son cornac », a expliqué à l’AFP Paiboon Omark, chef de la police du district de l’île de Samui. D’après Paiboon, l’homme portait une prothèse de la jambe et n’a pas réussi s’enfuir. Sa fille et le cornac, un Birman, ont tous deux été blessés, mais sont hors de danger.

Plus d'éléphants domestiqués que d'éléphants en liberté

La Thaïlande compte environ 4.000 éléphants domestiques, contre 2.500 dans la nature, selon l’ONG de défense des animaux Traffick. Ils sont le plus souvent utilisés pour des balades à dos de pachydermes, proposés aux touristes dans des lieux touristiques comme les ruines d’Ayutthaya, au nord de Bangkok.

Ces pachydermes protégés puisqu’en voie d’extinction sont souvent exploités illégalement. Mercredi, les défenseurs des animaux doivent rencontrer des représentants du gouvernement thaïlandais pour exiger de meilleures conditions pour les animaux travaillant dans le secteur touristique.