Présidentielle américaine: Clinton affronte Sanders et joue l'expérience

POLITIQUE C’était la dernière fois que les candidats démocrates se retrouvaient sur la même scène...

20 Minutes avec AFP

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Hillary Clinton à son arrivée au débat entre les candidats à la primaire démocrate le 19 décembre 2015 à Manchester dans le New Hampshire
Hillary Clinton à son arrivée au débat entre les candidats à la primaire démocrate le 19 décembre 2015 à Manchester dans le New Hampshire — JEWEL SAMAD AFP

Hillary Clinton s’est présentée dimanche aux Américains comme la candidate la mieux armée pour succéder à Barack Obama. Lors d’un débat télévisé, elle a dû repousser de multiples attaques lancées depuis sa gauche par un Bernie Sanders pugnace.

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C’était la dernière fois que les candidats démocrates se retrouvaient sur la même scène, avant le début des primaires, le 1er février dans l’Iowa puis le 9 février dans le New Hampshire, et au moment où le sénateur du Vermont a rattrapé l’ex-secrétaire d’Etat dans ces deux Etats, selon les sondages publiés depuis une semaine, même si elle conserve l’avantage au niveau national.

Hillary Clinton se présente comme la candidate la plus capable

L’ascension de Bernie Sanders a surpris le camp Clinton après un automne très favorable, et a mis fin à la relative amabilité entre les deux candidats. La stratégie d’Hillary Clinton consiste à se présenter comme la candidate la plus capable de gérer un pays polarisé. En substance, elle relègue Bernie Sanders au rang des idéalistes néophytes, à un moment où les républicains sont particulièrement agressifs et déterminés à annuler les acquis des années Obama dans la santé, l’immigration, l’environnement et le droit à l’avortement.

« Nous avons besoin d’une présidente qui sache faire tous les aspects du travail. Je comprends à quel point c’est le travail le plus difficile du monde, je suis préparée et prête à m’y atteler », a déclaré Hillary Clinton.

La démocrate a volé dans les plumes du sénateur de 74 ans sur un sujet a priori consensuel chez les démocrates : sa proposition de créer une assurance-maladie publique et universelle, en excluant les assurances privées du marché. Hillary Clinton a argué qu’il serait dangereux de « mettre en pièces » la réforme signée Barack Obama et de rouvrir un débat aussi sensible.

« L’assurance maladie devrait être un droit » pour tous

« L’assurance maladie devrait être un droit pour chaque homme, femme et enfant », a martelé Bernie Sanders, en affirmant épouser la vision de Franklin Roosevelt et Harry Truman, deux illustres présidents démocrates. « Pourquoi dépensons-nous trois fois plus que les Britanniques, qui ont une couverture universelle, ou 50 % de plus que les Français ? »

Mais sa proposition a un coût très élevé, qui doublerait le budget fédéral, et que le « socialiste démocrate » financerait par de nouveaux impôts, notamment sur les très riches. Hillary Clinton a critiqué l’irresponsabilité budgétaire d’une telle refonte. « Je suis la seule candidate à avoir promis de ne pas augmenter les impôts sur la classe moyenne », a répété la candidate.