Endeavour se pose sans turbulences

ESPACE Malgré un problème de tuile thermique et le cyclone Dean, la navette de la Nasa regagne le plancher des vaches...

avec AFP

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La navette Endeavour a regagné la Terre ce mardi 21 août 2007
La navette Endeavour a regagné la Terre ce mardi 21 août 2007 — Reuters

«Nous avons arrêté de rouler.» Ce sont les premiers mots du commandant de bord Scott Kelly après l'atterissage de la navette Endeavour sur la piste de Cap Canaveral (Floride).

La navette spatiale américaine Endeavour s'est posée à 18 heures 32 (Ndlr: heure de Paris). Une manoeuvre accueillie par «Félicitations, Endeavour et bienvenue» émis par le Centre de contrôle de Houston (Texas). Et surtout un atterissage qui met fin à une mission de 13 jours dans l'espace, dont neuf amarrés à la Station spatiale internationale (ISS).

Eviter Dean

Le vol d'Endeavour a été écourté de 24 heures par précaution alors que le cyclone Dean risquait de menacer la côte du Texas et Houston où se trouve le centre de contrôle.

La descente d'Endeavour a duré pendant 3 minutes et 35 secondes. La navette est sortie de son orbite à 344 km d'altitude.

Endeavour a alors entamé son plongeon de 67 minutes vers la Floride. La température sur le ventre, le nez et les ailes a atteint par endroit plus de 1.500 degrés Celsius sous l'effet du frottement sur les couches denses de l'atmosphère.

L'orbiteur et ses sept membres d'équipage, dont deux femmes et un Canadien, a fait son approche par l'océan Pacifique, survolant le Costa Rica puis Cuba et la Floride. Son arrivée imminente a été marquée par un double boom sonique.

Tuile thermique résistante


Une mission qui a été émaillé par un dommage après le lancement sur une tuile thermique d’Endeavour après sous l'impact d'un débris de mousse isolante détaché du réservoir externe. Après de nombreux tests, la Nasa avait conclu que cette petite cavité ne présentait pas de risque. Il s’agit d’un problème récurrent sur les navettes de la Nasa. Une tuile défaillante était à l'origine de la catastrophe de Columbia en 2003.