Israël : L'ancien Premier ministre Ehud Olmert condamné à 18 mois de prison ferme

CORRUPTION L'ancien membre du Likoud dormira en prison à partir du 15 février...

20 Minutes avec AFP

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Ehud Olmert lors de son premier procès, le 25 mai 2015
Ehud Olmert lors de son premier procès, le 25 mai 2015 — Heidi Levine/AP/SIPA

La Cour suprême d’Israël a confirmé mardi une peine de prison ferme de 18 mois pour corruption contre l’ancien Premier ministre israélien Ehud Olmert qui deviendra le premier chef de gouvernement à être emprisonné dans son pays. Ehud Olmert, 70 ans et Premier ministre de 2006 à 2009, avait été condamné à six ans de prison ferme en première instance pour deux chefs d’accusation de corruption liées à un énorme projet immobilier.

Mardi, la Cour suprême l’a acquitté d’une de ces accusations et a réduit sa peine à 18 mois de prison dans la deuxième, selon le verdict que l’AFP a pu consulter.

En prison le 15 février

« M. Olmert a été acquitté de l’accusation d’avoir reçu 500.000 shekels (117.150 euros) de pots-de-vin », indique le verdict rendu par cinq juges mais il a été « condamné à l’unanimité pour avoir reçu un pot-de-vin de 60.000 shekels (14.060 euros) ». A l’époque des faits M. Olmert était maire de Jérusalem. Il devra se présenter le 15 février aux autorités afin d’entamer sa période de détention.

Visé par des enquêtes depuis des années, l’ancien avocat d’affaires, grand amateur de costumes chics, de cigares, de football, de bonne chère et de voyages à l’étranger avait semblé échapper à toute condamnation. Mais en mai 2014, un tribunal l’avait condamné en première instance à six ans de prison pour corruption, marquant le début de sa descente aux enfers.

Ancien membre du Likoud, le parti de droite de l’actuel Premier ministre Benjamin Netanyahu, avant de rejoindre le centre droit, M. Olmert avait renoncé à se présenter aux primaires de son parti, Kadima, ouvrant la voie à l’accession au pouvoir de M. Netanyahu, qui dirige Israël depuis.