Au Etats-Unis, les lumières de Noël consomment plus d'énergie que l'Ethiopie, le Salvador ou la Tanzanie en un an

ECOLOGIE Les «lumières décoratives» qui ornent notamment les sapins et guirlandes à Noël aux Etats-Unis c6,63 milliards de kilowatts/heure...

B.D. avec AFP

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Les illuminations de Noël du Rockefeller Center sont inaugurées le 2 décembre 2015 à New York.
Les illuminations de Noël du Rockefeller Center sont inaugurées le 2 décembre 2015 à New York. — Brad Barket/AP/SIPA

Un an de consommation en quelques jours seulement. Selon les calculs des chercheurs du groupe de réflexion américain Center for Global Development, la quantité d’énergie utilisée par les lumières de Noël aux Etats-Unis dépasse de loin la consommation annuelle de pays pauvres.

Les « lumières décoratives » qui ornent notamment les sapins et guirlandes à Noël aux Etats-Unis pèseraient ainsi 6,63 milliards de kilowatts/heure, soit bien plus que ce qui est consommé nationalement chaque année par le Salvador (5,35 milliards), l’Ethiopie (5,30 milliards) ou la Tanzanie (4,81), indique un récent post de blog du Center for Global Development.

Seulement 0,2 % de la consommation d’énergie des Etats-Unis sur un an

Pour arriver à leurs conclusions, les deux auteurs, Todd Moss et Priscilla Agyapong, ont croisé les données tirées d’une étude du département de l’Energie américain datant de 2008 avec celles de la Banque mondiale. Ils rappellent également que ces 6,63 milliards de kw/h ne représentent que 0,2 % de la consommation d’énergie des Etats-Unis sur un an même s’ils permettraient de faire tourner… 14 millions de réfrigérateurs.

Les auteurs rappellent également que l’énergie utilisée par les ménages américains ne pèse en moyenne qu’environ un quart de la consommation totale du pays. Le poids des ménages est particulièrement faible en Corée du Sud (14 %) dans leur échantillon de 31 pays, établi avec des données des Nations Unies, et il est particulièrement fort au Ghana (57 %), selon le blog. Le Canada se situe lui à peu près dans la moyenne avec 28 %.

« Pour le dire autrement, 70 % de l’électricité est utilisée en dehors des domiciles dans des zones commerciales et industrielles », écrivent les auteurs, selon qui les ménages ne peuvent être qu'« un élément » d’une stratégie efficace d’économies d’énergie.