L'état d'urgence proclamé en Jamaïque

OURAGAN Dean menace désormais les côtes mexicaines et cubaines...

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L'ouragan Dean a provoqué de nombreux dégâts dans les rues de Kingston, en Jamaïque
L'ouragan Dean a provoqué de nombreux dégâts dans les rues de Kingston, en Jamaïque — Reuters

Le cyclone Dean, considéré comme «extrêmement dangereux» et même «potentiellement catastrophique», a touché dimanche la Jamaïque, où l'état d'urgence a été décrété, après avoir fait un total de cinq morts en Martinique, Haïti et République dominicaine.
    
Les forces de sécurité jamaïcaines ont vu leurs pouvoirs renforcés pour faire face aux risques de délinquance ou de pillage durant cet état d'urgence décrété pour trente jours et pouvant être levé à tout moment.
    
Les nuées orageuses qui précèdent le cyclone ont provoqué des inondations sur la côte ouest de la Jamaïque et des arbres ont été arrachés. 150.000 foyers sont d'ores et déjà privés d'électricité sur l'île.
    
Au moins 17 personnes, qui seraient des amateurs de plongée de nationalité espagnole, seraient isolées sur un banc de sable d'une petite île au large des côtes de la Jamaïque après avoir refusé d'évacuer.

Le Mexique menacé
 
A 21h GMT (23h heure française), l'oeil du cyclone se trouvait à seulement 80 km au sud-est de Kingston, la capitale de la Jamaïque, selon le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC). Accompagné de vents soufflant à 230 km/h, Dean, de catégorie 4 sur une échelle qui en compte 5, se déplaçait à la vitesse de 32 km/h et «pourrait devenir un ouragan de catégorie 5 potentiellement catastrophique à tout moment» avant d'atteindre, peut-être mardi matin, le Yucatan, au sud-est du Mexique. Le cyclone devrait aussi atteindre les Iles Caïmans, où un avis d'alerte cyclonique est en vigueur.

Dans la péninsule du Yucatan, l'Etat de Quintana Roo, qui serait le premier du Mexique à être atteint par le cyclone, a décrété une alerte orange signifiant «danger imminent». Par contre, la célèbre station balnéaire de Cancun ne devrait pas être touchée de plein fouet. Mais les autorités mexicaines ont tout de même procédé à l'évacuation de 90.000 touristes en vacances à Cancun et Cozumel, une région rudement frappée en 2005 par le cyclone Wilma.

Cuba, les installations pétrolières du Golfe du Mexique également
 
A Cuba, plus de 150.000 personnes ont été évacuées dans l'est de l'île, principalement dans la région de Santiago de Cuba. Tout le sud de l'île a été placé samedi en phase d' «alerte cyclonique».

Dean est également susceptible de menacer nombre d'installations pétrolières dans le Golfe du Mexique. La compagnie pétrolière publique mexicaine Pemex a commencé dimanche à évacuer le personnel de ses quelque 140 plateformes marines de la Sonde de Campeche, au sud-est du Golfe du Mexique. Les cours du brut reculaient toutefois lundi dans les échanges électroniques cotés en Asie, les investisseurs estimant que le cyclone Dean devrait épargner les installations pétrolières du Golfe du Mexique.
    
Quant à la Nasa, elle a décidé de faire revenir sur Terre l'équipage de la navette Endeavour mardi au lieu de mercredi car le centre de contrôle situé à Houston, au Texas, pourrait être forcé de fermer si le cyclone menaçait le sud de l'Etat.