Armes: Les ventes des Occidentaux déclinent, celles des Russes explosent

ARMEMENT Les fabricants d'armes occidentaux, mais surtout européens, voient leurs chiffres d'affaires baisser...

20 Minutes avec AFP

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Le président russe Vladimir Poutine, le 9 décembre 2015 à Moscou
Le président russe Vladimir Poutine, le 9 décembre 2015 à Moscou — ALEXEI DRUZHININ SPUTNIK

Les fabricants d'armes occidentaux se sont encore taillé la part du lion sur le marché mondial en 2014 mais leurs ventes déclinent alors que les affaires de leur concurrents russes sont florissantes, a annoncé lundi l'Institut de recherche sur la paix internationale de Stockholm (Sipri).

En repli pour la quatrième année d'affilée, le chiffre d'affaires des 100 premiers fabricants de la planète s'est contracté de 1,5% en 2014, ressortant à 401 milliards de dollars, plus de cent fois le budget annuel des opérations de maintien de la paix des Nations unies.

Si les entreprises ayant leur siège aux Etats-Unis et en Europe de l'Ouest s'arrogent plus de 80% du marché, leurs ventes en valeur s'affichent en baisse de 3,2 points de pourcentage par rapport à l'année précédente. Trois d'entre elles quittent le top 100.

L'Inde et la Chine, clientes de la Russie

«Avec une baisse combinée de 7,4% de leurs ventes d'armes, les entreprises d'Europe de l'Ouest accusent le recul le plus marqué, témoignant des difficultés économiques de la région», note le Sipri. 

A l'inverse, les 36 entreprises représentant le reste du monde dans ce classement annuel ont vu leurs revenus bondir de 25% l'an dernier, dopés par une explosion de près de 50% des ventes de l'industrie russe, dont 19 constructeurs et leurs filiales figurent au palmarès du Sipri.

Loin derrière le premier fabricant mondial, l'Américain Lockheed Martin (37,5 milliards de dollars de revenus), Almaz-Anteï se place au 11e rang avec un chiffre d'affaires de 8,8 milliards de dollars. La holding russe produit notamment le missile BUK mis en cause dans la destruction du Boeing 777 de Malaysia Airlines le 17 juillet 2014 en Ukraine.

Une large part de la production de la Russie est destinée aux forces armées de ce pays, mais elle compte également d'importants clients dans le reste du monde, dont l'Inde et la Chine rivales, toujours en pointe dans la course aux armements.

Les ventes d'armes russes n'ont pas pâti des sanctions

La Syrie se fournit aussi auprès de Moscou depuis l'ère soviétique. Sauf que Damas «ne reçoit plus grand-chose actuellement», note Simon Wezeman, spécialiste des dépenses militaires au Sipri. Après bientôt cinq années d'un conflit qui a fait plus de 250.000 morts et poussé à l'exode des millions de personnes, la Syrie «n'a plus les moyens» de s'équiper pour combattre les groupes rebelles et les djihadistes du groupe Etat islamique, remarque-t-il. «Les Russes disent en gros : vous payez, on livre, sinon on ne le fait pas».

Dans l'ensemble, les ventes d'armes russes n'ont pas pâti des sanctions internationales décrétées après l'annexion de la presqu'île ukrainienne Crimée en mars 2014. Les représentants du secteur affirment que cela a encouragé la Russie à chercher de nouveaux marchés et à mettre au point de nouvelles technologies.

Le directeur général de l'agence Rosoboronexport chargée des exportations d'équipements militaires, Anatoli Issaïkine, a récemment estimé que ces ventes devraient rester stables dans les trois années à venir.

L'industrie française plombée

Le groupe Ouralvagonzavod, une holding regroupant plus de 30 entreprises industrielles et employant plus de 70.000 personnes, est celui dont les affaires augmentent le plus vite. Il a réalisé en 2014 un chiffre d'affaires de 1,45 milliard de dollars, un bond de près de 50% par rapport 2013, selon le Sipri.

A noter que les ventes de l'industrie française ont régressé de 11,3%, plombées par l'avionneur Dassault (-29,3%) et le groupe d'électronique de défense Thales (-17,4%).