Chili: Le fondateur de The North Face décède dans un accident de kayak

FAITS DIVERS Le kayak dans lequel il se trouvait a chaviré dans les eaux glacées du lac Général Carrera...

20 Minutes avec agences

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Le milliardaire Douglas Tompkins durant une interview à l'AFP dans la ville d'Ibera, en Argentine, le 5 novembre 2009
Le milliardaire Douglas Tompkins durant une interview à l'AFP dans la ville d'Ibera, en Argentine, le 5 novembre 2009 — DANIEL GARCIA AFP

Douglas Tompkins, le cofondateur de la marque de vêtements de sport The North Face, est décédé mardi 8 décembre, ont indiqué des sources médicales.

L’Américain de 72 ans est mort d'« hypothermie sévère » suite à un accident de kayak en Patagonie, dans le sud du Chili. L’embarcation dans laquelle il se trouvait a chaviré, à cause de fortes rafales de vent, dans les eaux glacées du lac Général Carrera, a précisé le service de santé du gouvernement chilien.

Six personnes à bord de l’embarcation

La victime se trouvait sur le lac avec quatre Américains et un Mexicain. Un bateau chilien a récupéré les six personnes et Douglas Tompkins a été transporté par hélicoptère à l’hôpital de la ville de Coyhaique. Il y est finalement décédé malgré les efforts des médecins pour faire remonter sa température qui était tombée à 19 degrés. Les cinq personnes qui l’accompagnaient sont saines et sauves.

Douglas Tompkins avait fondé la marque de vêtements de sport The North Face avec un associé en 1964. Quatre ans plus tard, il avait aidé son épouse, Susie Tompkins Buell à fonder la marque de prêt-à-porter Esprit.

Un fervent militant écologiste

Après avoir vendu ses parts de The North Face et d’Esprit, ce fervent militant écologiste s’était installé au Chili en 1990, où il menait des activités de protection de l’environnement et de philanthropie. Il avait créé plusieurs parcs nationaux et fait don de 15.000 hectares à l’Argentine afin de préserver la Patagonie.

La société The North Face a indiqué sur Twitter être « profondément attristée par la nouvelle de la mort de Douglas Tompkins » qu’elle décrit comme un « défenseur de l’environnement passionné ».