Les secours atteignent une cavité mais pas de signe de vie des mineurs

ETATS-UNIS Six mineurs piégés dans un gisement...

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Six mineurs sont coincés après l'effondrement d'une mine dans l'Utah.
Six mineurs sont coincés après l'effondrement d'une mine dans l'Utah. — Reuters

Les secours qui tentent de contacter six mineurs piégés dans un gisement de l'Utah ont atteint une cavité dans laquelle pourraient se trouver les disparus, mais n'ont pas détecté de signe de vie.

«Nous savons que la foreuse a pénétré une cavité, c'est une bonne nouvelle», a déclaré à la presse Richard Stickler, chef de l'administration fédérale de la sécurité des mines. Le forage a permis de faire descendre un micro dans la cavité mais aucun son n'a pu être perçu à l'intérieur.

Qualité de l’air «très bonne»

«Je ne dirais pas que c'est une bonne ou une mauvaise nouvelle», a déclaré de son côté Robert Murray, directeur de l'entreprise Utah American Energy, qui possède et exploite cette mine située près de Huntington, à 200 km au sud-est de Salt Lake City.

Un équipement d'analyse de l'air accroché à la foreuse a permis d'établir que la qualité de l'air à l'intérieur de la cavité est «très bonne», selon lui.

Les mineurs devraient se trouver à 570 mètres de profondeur. Les sauveteurs espèrent s'assurer qu'ils sont vivants, puis leur faire passer des vivres.

Pas de signe de vie

Cela pourrait prendre encore plusieurs jours avant que les secours ne parviennent à creuser un tunnel suffisamment large pour extraire les mineurs. Ils n'ont pas donné signe de vie depuis l'effondrement de la mine dans la nuit de dimanche à lundi.

Robert Murray affirme qu'un séisme est à l'origine de l'accident, mais l'Institut de géophysique américain (USGS) a estimé jeudi que c'était bien l'effondrement de la mine qui avait été enregistré par les sismographes.

Il y a un an et demi, un accident de même nature avait provoqué une forte émotion aux Etats-Unis, un coup de grisou dans une mine de Sago (Virginie-occidentale, sud-est). Sur 13 mineurs pris au piège, un seul avait survécu.