Colorado: Ce que l'on sait de la fusillade qui a fait trois morts dans un planning familial

ETATS-UNIS Neuf personnes sont hospitalisées, et le tireur a été arrêté...

M.C.

— 

Le tireur présumé arrêté par la police après une fusillade près d'un planning familial à Colorado Springs, le 27 novembre 2015.
Le tireur présumé arrêté par la police après une fusillade près d'un planning familial à Colorado Springs, le 27 novembre 2015. — Justin Edmonds / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La population est en état de choc dans le Colorado. Un centre de planning familial de Colorado Springs, deuxième ville de cet état de l’ouest des Etats-Unis, a été le théâtre d’une sanglante fusillade vendredi qui a duré plusieurs heures et fait trois morts et neuf blessés. Voici ce que l’on sait sur la tuerie :

>> Revoir les événements en direct

Qui sont les victimes ?

Trois personnes ont été tuées, dont un policier. « Nous avons perdu deux civils et nous pleurons la perte d’un très courageux officier », a déclaré John Suthers, le maire de Colorado Springs.

Neuf personnes dont 5 policiers ont par ailleurs été hospitalisées. « Elles sont pour l’instant en bonne condition », a précisé Catherine Buckley, porte-parole de la police de cette ville, lors de la même conférence télévisée.

Qui est le tireur ?

Plusieurs médias dont CNN et le Denver Post ont identifié le tireur comme Robert Lewis Dear, âgé d’une cinquantaine d’années. L’image d’un homme de large corpulence, en T-shirt blanc, cheveux rasés courts et pantalon militaire que l’on voit de dos, menotté et emmené par des policiers, a été largement diffusée par les télévisions. Il a été arrêté peu avant 17h locales (1h, heure française), après plus de cinq heures d’échanges de tirs avec les forces de l’ordre.

A-t-il laissé des explosifs sur le lieu de la fusillade ?

Les forces de l’ordre s’inquiètent encore de savoir si le suspect, qui a principalement agi avec un fusil d’épaule, pourrait avoir placé des explosifs dans le bâtiment, que les autorités inspectent désormais pièce par pièce. Plus tôt, Catherine Buckley avait signalé que le tireur avait amené « des appareils », laissant entendre qu’il pourrait s’agir d’explosifs.

« Terrorisme intérieur » ?

Les autorités ont reconnu ne pas connaître pour l’instant les motifs du tireur. Ni la police ni la fédération des centres de planning familial n’ont été en mesure de confirmer que c’est bien le planning familial, une organisation à but non lucratif qui reçoit des subventions publiques, qui était visé. Selon des journalistes sur place, la surveillance aurait été renforcée autour des centres de planning familial du Colorado.

 

« Nous ne connaissons pas totalement les circonstances et les motifs de ce crime, et ne savons pas si le planning familial était la cible de l’attaque », a expliqué dans un communiqué Vicki Cowart, porte-parole de l’organisation, avant de dénoncer « des extrémistes [anti-avortement qui] créent un environnement toxique capable d’alimenter le terrorisme intérieur ».

Plus tard, l'expression « terrorisme intérieur » a été remplacée par « actes de violence » dans un nouveau communiqué. « Nous ne connaissons pas les motifs de l’auteur [de la fusillade] », a expliqué à Mashable une vice-présidente du planning familial dans la région des Rocheuses, mais « en tant qu’organisation régulièrement attaquée, nous connaissons bien les motifs qui entraînent des attaques violentes contre nous ».

Les centres de planning familial sont aux Etats-Unis les principaux à fournir des services gynécologiques : des examens préventifs, des contraceptifs mais aussi à réaliser des interruptions volontaires de grossesse. Cela en fait régulièrement des cibles de manifestations voire d’agressions pour les opposants radicaux à l’avortement. La chambre des représentants américaine, dominée par le camp républicain, a également tenté à plusieurs reprises de couper les fonds publics de l’organisation lors de discussions budgétaires.