Fukushima: Le Japon attribue un cancer aux radiations pour la première fois

NUCLEAIRE L’ex-ouvrier a travaillé d’octobre 2012 à décembre 2013 à la centrale...

N.Beu. avec AFP

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La radioactivité mesurée dans un centre d'hébergement de la région de Fukushima, le 24 mars 2011.
La radioactivité mesurée dans un centre d'hébergement de la région de Fukushima, le 24 mars 2011. — Wally Santana/AP/SIPA

Le gouvernement japonais a reconnu pour la première fois que la leucémie d’un travailleur de la centrale accidentée de Fukushima était due aux radiations, a annoncé mardi le ministère de la Santé.

Jusqu’à présent, même si d’autres ex-ouvriers du site Fukushima Daiichi, saccagé par le tsunami du 11 mars 2011 dans le Nord-Est, ont pu développer un cancer, c’est la première fois que l’exposition à la radioactivité sur le site est officiellement mise en cause dans le déclenchement de la maladie. « Ce cas remplit les conditions » pour la reconnaissance, a expliqué un fonctionnaire du ministère lors d’une conférence de presse à Tokyo.

Aucun mort à cause de Fukushima

L’ex-ouvrier était trentenaire lorsqu’il a travaillé d’octobre 2012 à décembre 2013 à la centrale Fukushima Daiichi. Il a aussi passé plusieurs autres mois auparavant sur un site nucléaire différent. Outre cette première reconnaissance, trois cas sont toujours en cours d’examen, a précisé le ministère qui avait précédemment écarté plusieurs autres dossiers soumis par d’ex-travailleurs.

Officiellement, nul n’est décédé en raison de son exposition aux radiations après la catastrophe de la centrale Fukushima Daiichi, le pire accident atomique dans le monde depuis celui de Tchernobyl (Ukraine) en 1986. Même la mort par cancer de celui qui était directeur de la centrale au moment de l’accident, Masao Yoshida, n’est officiellement pas liée aux radiations reçues à ce moment. Yoshida, décédé en juillet 2013, était présent à Fukushima Daiichi au moment du drame et a œuvré d’arrache-pied sur le site pendant les six mois suivants.

Le cas reconnu mardi est le premier concernant l’accident de Fukushima mais, dans le passé, les cancers de 13 travailleurs du secteur nucléaire (non impliqués dans les travaux à Fukushima) avaient été attribués à une exposition aux radiations.