Afghanistan: Barack Obama va ralentir le retrait des soldats américains

GUERRE Les Américains devraient garder 5.500 soldats après 2016, bien plus que prévu...

20 Minutes avec AFP

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Le Président américain Barack Obama à Washington le 14 octobre 2015.
Le Président américain Barack Obama à Washington le 14 octobre 2015. — REX Shutterstock/SIPA

Le retrait, oui, mais plus progressivement. Le président américain Barack Obama devrait annoncer jeudi le ralentissement du retrait de l'armée américaine d'Afghanistan, où les Etats-Unis garderont 5.500 soldats après 2016, soit davantage que le millier prévu jusqu'à présent, a indiqué jeudi un responsable américain.

«Le président devrait annoncer aujourd'hui le maintien des 9.800 soldats en Afghanistan l'année prochaine. En outre, il a décidé qu'après 2016, nous maintiendrons 5.500 soldats dans quelques bases, y compris Bagram, Jalalabad dans l'est, et Kandahar dans le sud», a précisé ce responsable.

Un revers pour Obama

Cette décision, qui était attendue étant données les difficultés que rencontrent les forces afghanes sur le terrain, signifie que plusieurs milliers de soldats américains seront toujours sur le sol afghan lorsque Barack Obama quittera la Maison Blanche en janvier 2017. Malgré la fin officielle des opérations de combat depuis dix mois, cela constitue un revers pour le président démocrate qui a été élu en 2008 sur la promesse de mettre fin aux deux guerres d'Irak et d'Afghanistan.

Selon un responsable américain, Barack Obama a décidé de maintenir les quelque 9.800 soldats présents sur place «pour l'essentiel» de l'année 2016. Au-delà de 2016, le président américain prévoit le maintien de 5.500 soldats sur un petit nombre de bases parmi lesquelles Bagram (près de Kaboul), Jalalabad (est), et Kandahar (sud), selon la même source.

Anti-terrorisme et entraînement

«Cette annonce ne change en aucune manière le fait que notre mission de combat en Afghanistan est terminée», a souligné ce responsable. «Nous ne continuerons à mener que deux missions ciblées: l'anti-terrorisme et l'entraînement, le conseil et l'aide à nos partenaires afghans», a-t-il ajouté. A plusieurs reprises, le chef de l'exécutif afghan, Abdullah Abdullah s'est prononcé en faveur d'une modification du calendrier américain. «Le besoin d'une poursuite du soutien aux forces afghanes est évident», a-t-il estimé récemment.

Plusieurs offensives récentes des talibans, comme à Kunduz (nord), ont montré que les forces afghanes ne parvenaient pas toujours à tenir leur terrain toutes seules, malgré les quelque 60 milliards de dollars dépensés par Washington depuis 14 ans pour les équiper et les former.

L'échec cuisant de Kunduz

Si les talibans ont finalement annoncé mardi soir s'être retirés de Kunduz, leur conquête éclair de cette grande ville du nord afghan -- leur plus grande victoire militaire depuis 2001 -- a marqué les esprits. La chute de la ville a constitué un échec cuisant pour les troupes afghanes. Et La multiplication de ce type d'attaques fait craindre que l'offensive de Kunduz n'ait inauguré une nouvelle stratégie des talibans visant à renforcer leur emprise sur le nord du pays et les villes, au-delà de ses fiefs ruraux du sud.

2.300 soldats américains morts en Adghanistan

Nombre d'élus républicains, au premier rang desquels le sénateur John McCain, accusent régulièrement l'administration Obama de privilégier un objectif politique de retrait des troupes par rapport aux réalités du terrain. En mars, M. Obama avait déjà a annoncé un ralentissement du rythme de retrait des soldats américains. La vaste intervention militaire déclenchée après les attentats du 11 septembre 2001 aux Etats-Unis s'est officiellement achevée fin 2014. Plus de 2.300 soldats américains ont perdu la vie en Afghanistan, plus de 22.000 ont été blessés.