NBA: Un basketteur suisse accuse des policiers new-yorkais de brutalité

ETATS-UNIS Le joueur des Atlanta Hawks Thabo Sefolosha avait été victime d'une fracture du péroné lors de son interpellation par la police en avril...

M.C. avec AFP

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Le joueur suisse de NBA Thabo Sefolosha (au c.) lors de son procès à New York, le 7 octobre 2015.
Le joueur suisse de NBA Thabo Sefolosha (au c.) lors de son procès à New York, le 7 octobre 2015. — Seth Wenig/AP/SIPA

Thabo Sefolosha réitère ses accusations contre la police new-yorkaise. L'international suisse des Atlanta Hawks a réaffirmé mercredi avoir été victime de violence policière injustifiée un soir d'avril à la sortie d'une boîte de nuit, au deuxième jour de son procès pour rébellion à New York.

L'incident avait eu lieu au petit matin, le 8 avril, alors qu'un autre joueur professionnel, Chris Copeland, venait d'être poignardé à la sortie de la même discothèque quelques minutes plus tôt. Thabo Sefolosha aurait été victime d'une fracture du péroné avec lésion ligamentaire lors de son interpellation par la police, laquelle a nécessité une intervention chirurgicale et plusieurs mois d'immobilisation.

Le joueur a refusé de plaider coupable

Le ministère public reproche au joueur de l'équipe NBA des Atlanta Hawks d'avoir refusé d'obéir aux injonctions des policiers qui cherchaient à évacuer la scène de crime. Il est poursuivi devant un tribunal pénal de Manhattan pour rébellion et trouble à l'ordre public. Le procureur lui avait initialement proposé de n'effectuer qu'une journée de travaux d'intérêt général et d'éviter un procès s'il acceptait de plaider coupable. Il a refusé, souhaitant prouver son innocence à l'audience.

Selon des témoignages de membres des forces de l'ordre, l'ailier suisse aurait fait preuve d'agressivité verbale et physique envers les policiers, traitant l'un d'entre eux de «nain». Une vidéo de l'interpellation circulant sur les réseaux sociaux a été produite à l'audience mercredi, ainsi qu'une autre. Toutes deux montrent plusieurs policiers plaquant le jeune homme au sol et le menottant dans le dos.

Appelé à la barre, le joueur suisse passé par le club français de Chalon-sur-Saône (Saône-et-Loire) a expliqué que tout était parti d'un échange avec un policier, au moment où Thabo Sefolosha sortait de la boîte de nuit. Invité à quitter les environs immédiats du club, car une rixe au couteau venait d'avoir lieu, il aurait été insulté par le policier car il ne s'exécutait pas assez vite. Un échange aurait suivi, le policier irrité déclenchant l'interpellation. «Ils ne m'ont jamais donné un ordre direct» lors de l'interpellation ou dans les instants qui ont précédé, a-t-il assuré.