Proche-Orient: Fortes tensions à Jérusalem après la mort de deux Israéliens

MONDE La police israélienne a annoncé l'interdiction pendant deux jours de l'accès à la vieille ville de Jérusalem aux Palestiniens...

20 Minutes avec AFP

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Des policiers israéliens au checkpoint entre Jérusalem et Bethléem, le 2 octobre 2015.
Des policiers israéliens au checkpoint entre Jérusalem et Bethléem, le 2 octobre 2015. — Mahmoud Illean/AP/SIPA

La police israélienne a annoncé dimanche l'interdiction pendant deux jours de l'accès à la vieille ville de Jérusalem aux Palestiniens de Jérusalem-Est à la suite de deux attaques qui ont coûté la vie à deux Israéliens et dont les auteurs ont été tués.

Ces attaques interviennent dans un contexte de heurts quotidiens dans la Vieille ville, où se trouve l'esplanade des Mosquées qui cristallise les tensions, et deux jours après qu'un couple de colons israélien a été abattu par balles dans le nord de la Cisjordanie occupée. L'armée israélienne, qui mène depuis jeudi une chasse à l'homme pour retrouver leurs meurtriers, a annoncé samedi soir l'arrestation de plusieurs suspects après une opération à Naplouse, sans préciser leur nombre. Lors de ce raid, 10 Palestiniens ont été blessés par balles.

Deux palestiniens abattus par la police

Dans la vieille ville de Jérusalem, deux Israéliens ont été tués par un Palestinien armé d'un couteau et deux autres personnes ont été blessées - un enfant de deux ans a été touché par balle et une femme est hospitalisée dans un état «très grave». Une des victimes a couru prévenir des policiers et l'assaillant a alors réussi à s'emparer d'une arme à feu que portait l'un des deux hommes tués.

La police a abattu l'auteur, Mohannad Chafik Halabi, 19 ans et originaire d'un village proche de Ramallah, en Cisjordanie occupée, que le Djihad islamique, deuxième force islamiste palestinienne, a présenté comme un de ses membres. Quelques heures plus tard, un autre Palestinien a blessé sérieusement à coups de couteau un passant dans la partie ouest de la ville avant d'être abattu par des policiers.

Washington «préoccupé par la montée des tensions»

Le président israélien Reuven Rivlin a affirmé peu après la première attaque que son pays était «en lutte contre le terrorisme». Le chef de l'opposition, le travailliste Isaac Herzog, a lui estimé sur sa page Facebook que le Premier ministre Benjamin Netanyahou avait «perdu le contrôle de la sécurité des Israéliens». «Nous sommes au bord d'une troisième Intifada», a-t-il ajouté.

Washington a «fermement condamné» la première attaque. «Nous sommes préoccupés par la montée des tensions en Cisjordanie et à Jérusalem, notamment sur l'esplanade des Mosquées», a affirmé le porte-parole de la diplomatie américaine John Kirby. L'envoyé de l'ONU au Proche-Orient, Nickolay Mladenov, a lui aussi «fermement condamné» l'attaque, la jugeant «tout aussi dangereuse pour les Palestiniens que pour les Israéliens». Le Hamas a lui «salué» l'attaque comme un «acte héroïque de la résistance», tandis que le Djihad islamique l'a qualifiée de «réponse aux crimes terroristes» d'Israël contre les Palestiniens.