Turquie: 22 morts dans le naufrage d'un bateau de migrants

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Réfugiés et migrants arrivent à bord d'un canot pneumatique le 9 septembre 2015 à Lesbos
Réfugiés et migrants arrivent à bord d'un canot pneumatique le 9 septembre 2015 à Lesbos — ANGELOS TZORTZINIS AFP

Au moins 22 migrants, dont quatre enfants, sont morts mardi matin au large des côtes du sud-ouest de la Turquie dans le naufrage de leur embarcation qui tentait de rallier l'île grecque de Kos, selon un nouveau bilan rapporté par l'agence de presse Dogan.

Rapidement sur les lieux, les garde-côtes turcs ont réussi à sauver 211 personnes, dont les nationalités n'ont pas été précisées, qui avaient pris place à bord du bateau parti de la région de Datça, a précisé Dogan.

Des opération étaient toujours en cours mardi matin pour tenter de retrouver d'autres survivants.

L'embarcation a chaviré vers 06H00 locales (03H00 GMT) dans les eaux internationales, ont rapporté les médias turcs.

Depuis plusieurs mois, un nombre croissant de migrants, pour l'essentiel des Syriens, des Afghans et des Africains, tentent de traverser dans des conditions périlleuses la mer Egée depuis les côtes du sud-ouest de la Turquie pour rejoindre les îles grecques, portes d'entrée de l'Union européenne (UE).

Les naufrages sont fréquents dans ce secteur de la mer Egée.

Au début d'un mois, les photos d'un petit réfugié Syrien de 3 ans, Aylan Kurdi, retrouvé mort sur une plage de la station balnéaire de Bodrum ont suscité une vague d'émotion et d'indignation planétaire et contraint l'UE a entrouvrir ses frontières aux réfugiés.

Entre Bodrum et l'île de Kos, chaque candidat à l'exil paie plus de 1.000 dollars (900 euros), pour l'un des plus courts passages maritimes entre la Turquie et l'Europe.

Les autorités turques affirment avoir porté secours à plus de 42.000 migrants au large de leurs côtes depuis le début de l'année 2015.