Paludisme: 6,2 millions de vies ont été sauvées grâce à la mobilisation internationale

SANTE La maladie régresse fortement, se réjouissent l'OMS et l'UNICEF...

C.B. avec AFP

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Vaccination contre le paludisme (illustration).
Vaccination contre le paludisme (illustration). — Karel Prinsloo/AP/SIPA

Le combat porte ses fruits. Grâce à la prévention et aux traitements contre le paludisme, la maladie est en forte régression à travers le monde, se réjouissent ce jeudi l’OMS et l’UNICEF. Au total, 6,2 millions de vies – et surtout celles d’enfants, puisque le paludisme les frappe particulièrement – ont pu être épargnées en 15 ans.

Le taux des nouveaux cas de paludisme a chuté de 37 % depuis 2000 et la mortalité a chuté de 60 % au cours de ces 15 ans. Le paludisme tue surtout des enfants, ceux de moins de cinq ans représentent les deux tiers des décès, rappelle le rapport.

« On peut battre ce vieux tueur »

Le projet d’inverser la courbe du paludisme en 2015, inscrit dans les objectifs du Millénaire pour le développement, a donc été réalisé, mais la lutte doit continuer. Pour 2015 le rapport estime qu’il y aura 214 millions de nouveaux cas qui vont entraîner la mort d’approximativement 438.000 personnes, alors que le paludisme est une maladie dont on peut se protéger et qui peut être soignée.

De nombreux pays sont sur le point d’éliminer le paludisme, avec un déclin le plus rapide dans le Caucase, en Asie centrale, et dans l’est de l’Asie, note le rapport. « Le contrôle global du paludisme est un des plus grands succès des politiques de santé publique ces 15 dernières années », a affirmé le Dr Margaret Chan, directrice générale de l’OMS, dans le rapport. « C’est un signe que nos stratégies sont les bonnes et qu’on peut battre ce vieux tueur », a-t-elle dit.

Elimination complète dans 35 nouveaux pays

Le financement de la lutte a été multiplié par 20 depuis 2000 permettant de distribuer au total près d’un milliard de moustiquaires prétraitées par des insecticides, un des moyens de lutte des plus efficaces. Ce moyen compte pour 68 % des cas empêchés, estime une étude de l’Université d’Oxford.

Aujourd’hui 68 % des enfants de moins de 5 ans en Afrique subsaharienne dorment sous ces moustiquaires. Ils étaient moins de 2 % en 2000 mais un enfant sur quatre dans ces régions vit encore dans un foyer qui n’est pas doté de moustiquaires.

En mai dernier l’assemblée générale de l’OMS à Genève a adopté sa stratégie pour les 15 années à venir, avec pour objectif une baisse de 40 % des cas pour 2020 et de 90 % pour 2030. L’OMS vise une élimination complète du paludisme dans 35 nouveaux pays en 15 ans.