Le soldat américain Spencer Stone quitte l'hôpital de Lesquin (Nord) le 22 août 2015.
Le soldat américain Spencer Stone quitte l'hôpital de Lesquin (Nord) le 22 août 2015. — PHILIPPE HUGUEN / AFP

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Etats-Unis: Un héros du Thalys va recevoir la Purple Heart, l’une des plus prestigieuses médailles américaines

Spencer Stone, soldat de l'US Air Force, sera décoré, ce jeudi...

Spencer Stone avait, en août et avec deux de ses amis, neutralisé à mains nues Ayoub El Khazzani, alors qu’il tentait d’ouvrir le feu dans une rame du Thalys avec un fusil d’assaut et un revolver. Ce soldat de l’US Air Force âgé de 23 ans va recevoir la Purple Heart, l’une des plus prestigieuses médailles américaines.

La tradition de la Purple Heart (littéralement « Cœur violet ») remonte, en effet, à George Washington, le premier président américain. Décernée pour la première fois en 1782, elle honore les militaires blessés au combat, y compris dans le cadre d’une attaque terroriste.

Egalement décoré de la médaille de l’aviateur

Spencer Stone sera décoré, ce jeudi, au Pentagone par le ministre de la Défense Ashton Carter. Celui qui a été blessé à coups de cutter au cou et à un pouce recevra également la médaille de l’aviateur, l’une des plus hautes distinctions accordées par l’US Air Force.

Présent jeudi à ses côtés, Alek Skarlatos, 22 ans, militaire de la Garde nationale de l’Oregon (nord-ouest), recevra, lui, la médaille du soldat, équivalent de la médaille de l’aviateur pour l’armée de terre. Quant au troisième « héros du Thalys », Anthony Sadler (23 ans) qui n’est pas militaire, il recevra une médaille créée par le ministère de la Défense pour les civils : la médaille du courage du ministre de la Défense.

 

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L’action courageuse de ces trois garçons, déjà décorés de la Légion d’honneur française, a conquis le public américain. Près de 1.000 personnes leur ont rendu ainsi hommage ce 11 septembre lors d’une parade à Sacramento (Californie), ville près de laquelle ils ont grandi.