Etats-Unis: Un échantillon de peste retrouvé à l'extérieur d'un laboratoire du Pentagone

SANTE L’échantillon était stocké dans un réfrigérateur situé dans une zone non sécurisée…

20 Minutes avec agences

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Le site du laboratoire militaire de Dugway (Utah, Ouest) le 28 mai 2015
Le site du laboratoire militaire de Dugway (Utah, Ouest) le 28 mai 2015 — George Frey GETTY IMAGES NORTH AMERICA

La peste fait de nouveau parler d’elle outre-Atlantique. Peu après la contamination de deux touristes en août dernier*, un échantillon de bacille de peste a été retrouvé dans une enceinte non confinée du laboratoire militaire chimique et biologique d’Edgewood (Maryland, Est) a-t-on appris jeudi du Pentagone. En cause, un problème d’étiquetage.

Pas de risque pour la santé des civils selon les experts

Selon un porte-parole, les inspecteurs des Centres de contrôle et de prévention (CDC), organisme fédéral de santé publique ont retrouvé cet échantillon dans un réfrigérateur.

« Le CDC a soulevé la question de savoir s’il s’agissait d’une substance infectieuse ou non infectieuse », a déclaré le porte-parole qui souligne que d’après des tests pratiqués par l’armée de terre américaine [propriétaire du laboratoire], la substance ne l’était pas. Ce dernier précise également qu’un « test supplémentaire est en cours » pour vérifier l’information.

Par ailleurs, le porte-parole a fait part des doutes existants sur la gestion d’autres échantillons d’encéphalite équine. Pour autant, les experts du CDC estiment, selon lui, qu’il n’y a pas de risque pour la santé des employés du laboratoire ou pour le public en général.

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De précédentes défaillances en matière de sécurité mises au jour

Pour rappel, les inspections récentes faisaient suite à la découverte au printemps d’échantillons de bacilles de la maladie du charbon mal inactivés expédiés par le laboratoire militaire de Dugway (Utah, Ouest). Une affaire qui a conduit le Pentagone à décréter un moratoire sur la production et l’expédition des substances biologiques sur ces sites, et une révision générale des procédures de sécurité dans ses laboratoires.

Le laboratoire de Dugway (Utah) a expédié pendant près de 10 ans, dans 194 laboratoires des Etats-Unis et de neuf pays étrangers, des échantillons de bacilles du charbon mal inactivés. Aucune contamination humaine n’a été décelée. Un nouveau rapport sur cette affaire doit être publié en octobre, a rappelé Peter Cook.

*La peste est une maladie rare et dangereuse qui peut être mortelle si elle n’est pas traitée