Avion en feu à Las Vegas: Que sait-on de la spectaculaire évacuation?

ACCIDENT Un avion de British Airways a pris feu alors qu’il s’apprêtait à décoller de l’aéroport de Las Vegas mardi…

T.L.G. avec AFP

— 

Un Boeing de British Airways a pris feu à Las Vegas le 8 septembre 2015. (avec la permission de Bradley Hampton)
Un Boeing de British Airways a pris feu à Las Vegas le 8 septembre 2015. (avec la permission de Bradley Hampton) — Twitter.com/bradley_hampton

Des images spectaculaires. Un avion de British Airways a pris feu alors qu’il s’apprêtait à décoller de l’aéroport de Las Vegas mardi. 172 personnes à bord ont été évacuées dans l’urgence. Sept d’entre elles sont légèrement blessées. 20 Minutes fait le point sur l’accident.

Que s’est-il passé ?

Mardi, un avion de la compagnie British Airways s’apprête à décoller de l’aéroport de Las Vegas pour rejoindre l’aéroport londonien de Gatwick en Angleterre. L’appareil est en train de rouler sur la piste quand soudain, il « s’est brutalement arrêté », raconte un passager, également journaliste au Guardian sur Twitter.

Dans un enregistrement du cockpit diffusé sur Internet et sur des chaînes de télévision américaines, on entend le pilote appeler à l’aide : « SOS ! SOS ! Nous avons besoin de pompiers ! » A ce moment, l’appareil est en feu. « On pouvait voir et sentir la fumée de l’autre côté de l’avion, une personne a dit que le feu avait fait fondre deux ou trois fenêtres », a poursuivi le journaliste Jacob Steinberg, sur le réseau social.

Comment s’est déroulée l’évacuation ?

Dans le chaos, à en croire les récits des voyageurs. Plusieurs vidéos ont été partagées sur le réseau social Twitter : on y voit un appareil d’où s’échappent des colonnes de fumée noire, des passagers s’éloignant de l’appareil rapidement. « Ils ont ouvert la porte arrière et les toboggans ont été sortis et la fumée est entrée dans l’avion, il s’en est suivi un mouvement de foule vers l’avant. Beaucoup de panique », a précisé Jacob Steinberg.

« L’équipage a interrompu le processus de décollage et a fait débarquer les passagers sur la piste en les faisant glisser sur les toboggans d’évacuation d’urgence », a déclaré le porte-parole de la FAA, Ian Gregor. « Nos équipes ont évacué l’appareil en toute sécurité et le feu a été rapidement éteint par les équipes d’urgence de l’aéroport », a précisé de son côté British Airways.

Pourquoi l’avion a-t-il pris feu ?

Selon l’agence fédérale de l’Aviation (FAA), l’incident a été déclenché lorsque « le moteur gauche du Boeing 777-200 de British Airways a pris feu au moment du décollage ». Le constructeur aéronautique Boeing s’est contenté de dire que ses équipes étaient en train de rassembler des informations sur l’incident.

Le fabricant des moteurs de l’avion, General Electric, n’a pas commenté l’incident ni répondu aux demandes de commentaires de l’AFP dans l’immédiat.

Quel est le bilan ?

Il y avait 159 passagers et 13 membres d’équipage à bord, dont trois pilotes et dix personnels de bord, selon British Airways. Selon Jacob Steinberg, « il y a quelques passagers qui ont eu des coupures et hématomes après avoir glissé sur les toboggans d’évacuation (…) une femme a été emmenée par les équipes médicales de secours mais elle avait l’air d’aller bien ».

Selon l’aéroport McCarran, sept personnes ont été légèrement blessées. British Airways a pour sa part évoqué « un petit nombre de clients et de membres de l’équipage emmenés à l’hôpital par précaution », dans un communiqué.