VIDEO. Une tempête de sable au Proche-Orient fait huit morts

METEO Elle devrait baisser en intensité à partir de mercredi soir, selon les services météo...

20 Minutes avec AFP

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Le 7septembre 2015 à Baalbek au Liban, des réfugiés syriens affectés par la tempête.   AFP PHOTO / STR
Le 7septembre 2015 à Baalbek au Liban, des réfugiés syriens affectés par la tempête. AFP PHOTO / STR — AFP

Au moins huit personnes sont mortes et des centaines d'autres hospitalisées pour problèmes respiratoires au Proche-Orient à cause d'une tempête de sable, qui affecte notamment des camps de réfugiés syriens.

Les nuages de sable ont obscurci mardi, pour le deuxième jour consécutif, le ciel d'une grande partie du Liban, de la Syrie, d'Israël, des territoires palestiniens et de Chypre. Jusqu'à présent, la Syrie semble le pays le plus affecté avec six morts, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

«Quatre sont décédées à Deir Ezzor (est), dont un enfant et une femme âgée, un enfant dans la province de Hama et une autre personne à Deraa(sud)», a précisé le directeur de l'ONG basée en Angleterre Rami Abdel Rahmane.

Au Liban, deux femmes sont décédées dans les hôpitaux de Baalbeck et de Temnine dans la région de la Békaa (est). «L'une a péri hier, l'autre aujourd'hui», a précisé à l'AFP le ministre de la Santé Waël Bou Faour.«Le nombre de cas de suffocation et de troubles respiratoires en raison de la tempête de sable s'est élevé à 750», a ajouté le ministère.

Une tempête exceptionnelle par sa densité

Annonçant l'«état d'alerte», les autorités ont demandé aux «personnes souffrant d'asthme, d'allergies et de maladies cardiovasculaires et pulmonaires chroniques, ainsi qu'aux personnes âgées, aux enfants et aux femmes enceintes de rester chez eux» ou de porter des masques s'ils devaient sortir. La police a distribué des masques dans les rues.

Cette tempête devrait baisser en intensité à partir de mercredi soir, selon les services météo.

Venue du nord de l'Irak, elle est jugée exceptionnelle par sa «densité» pour cette période de l'année. «Habituellement, le Khamsin (vent de sable brûlant qui souffle dans la région) frappe deux ou trois fois par an au Liban, mais c'est durant le printemps, en mars et en avril», explique Mouïn Hamzé, le secrétaire général du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) libanais.

Des centaines de personnes soignées

Dans la Syrie voisine, la tempête a eu un impact sur la guerre puisqu'elle «a paralysé les avions du régime», qui n'ont effectué que très peu de frappes aériennes, selon l'OSDH. A Mayadine, ville de l'est contrôlée par le groupe extrémiste Etat islamique (EI), les hôpitaux ne pouvaient plus recevoir de patients en raison d'un manque de bouteilles d'oxygène, d'après l'OSDH.

La tempête a également touché Israël et les territoires palestiniens, engendrant une hausse de la pollution de l'air à Jérusalem, dans la région du Néguev (sud) et dans d'autres localités. Selon le site d'informations israélien Ynet, des vols intérieurs ont été perturbés et certains annulés entre Tel-Aviv et Eilat, dans le sud.

Les hôpitaux de Cisjordanie ont traité des dizaines de patients victimes de difficultés respiratoires, a indiqué le ministère palestinien de la Santé.

L'île méditerranéenne de Chypre, proche des côtes syriennes, était également recouverte d'un nuage de poussière, accompagné par des températures autour de 40° celsius. Les écoles ont été sommées de garder les enfants dans les classes et les hôpitaux étaient en état d'alerte.