Pour la première fois, la Grande-Bretagne voterait pour sortir de l'UE

SONDAGE Quarante-trois pourcents des personnes interrogées voteraient pour une sortie de l’Union européenne lors du référendum qui doit avoir lieu d’ici la fin 2017 outre-Manche…

20 Minutes avec AFP

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Le premier ministre britannique David Cameron à un sommet de l'Union européenne en 2010.
Le premier ministre britannique David Cameron à un sommet de l'Union européenne en 2010. — JOHN THYS / AFP

Pour la première fois, un sondage indique ce dimanche que les Britanniques voteraient pour une sortie de l’Union européenne lors du référendum qui aura lieu d’ici à la fin 2017 au plus tard.

Rupture avec les précédentes enquêtes d’opinion

Alors que les députés doivent se pencher à nouveau sur le projet de loi sur le référendum lundi, 43 % des personnes interrogées par l’institut Survation pour le compte du Mail on Sunday estiment que la Grande-Bretagne devraient quitter l’UE. 40 % préfèrent rester dans l’UE et les 17 % restants sont indécis.

Ce sondage, réalisé via Internet sur un échantillon de 1.004 personnes, marque une rupture avec les précédentes enquêtes d’opinion qui ont toujours conclu à un avantage du oui à l’Union européenne.

La crise des migrants prise en compte

De plus, 22 % de ceux qui optent pour le statu quo disent qu’ils pourraient « changer d’avis » si l’actuelle crise des migrants s’aggravait. A ce sujet, 29 % des Britanniques estiment que leur pays ne devrait accueillir « aucun » réfugié, de loin la réponse la plus populaire, devant les 15 % estimant qu’il faudrait en accueillir 10.000.

Le dernier sondage réalisé par l’institut Survation début juillet avait montré que 45 % des personnes interrogées était en faveur d’un maintien dans l’UE, alors que 37 % étaient contre et 18 % indécis.

Question de formulation

Depuis, rappelle le Mail on Sunday, tabloïd vigoureusement eurosceptique, le gouvernement de David Cameron a proposé de modifier la question posée au référendum, la formulation initiale ayant été jugée trop en faveur du statu quo.

Plutôt que de demander aux votants de répondre par oui ou par non si le Royaume-Uni devait rester membre de l’UE, la nouvelle formulation leur soumettra le choix d’une phrase en guise de réponse : « Rester un membre de l’Union européenne » ou « Quitter l’Union européenne ».

Le référendum pourrait avoir lieu en 2016

Promesse de campagne de David Cameron, le référendum est prévu d’ici à la fin 2017 mais pourrait avoir lieu dès l’année prochaine. Le Premier ministre dit qu’il est favorable à un maintien du Royaume-Uni dans l’UE mais n’exclut « rien » s’il n’obtient pas de ses partenaires européens un certain nombre de concessions au préalable.