La météo souffle le chaud et le froid

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Le continent européen coupé en deux. Au nord, il pleut trop. Au sud, il fait trop chaud. La Grande-Bretagne se préparait hier à affronter de nouvelles pluies torrentielles ce week-end, alors que les inondations qui affectent le pays depuis le début de la semaine ont déjà fait quatre morts et pas loin de 2 000 personnes sans abri. Pendant ce temps-là, le sud de l'Europe subit une vague de chaleur sans précédent. En Italie, en Grèce, en Roumanie ou encore en Turquie, les températures flirtent avec les 50 °C depuis près d'une semaine. Dimanche dernier, il faisait 47 °C dans le sud-est de l'Italie. Conséquence : quelque cinquante personnes seraient décédées, victimes de ces températures caniculaires.

Pour Météo France, le phénomène n'est pas exceptionnel. « L'arrivée d'air froid venu des pôles sur le nord a été compensée par de l'air chaud dans le sud de l'Europe, explique Hervé Nathan, prévisionniste. Mais l'amplitude des températures est due au réchauffement climatique. » « Les violentes pluies et les vagues de chaleur sont des indications de ce qui pourrait se répéter de manière plus sévère comme une conséquence du réchauffement climatique », a aussi déclaré cette semaine Salvano Briceno, directeur du secrétariat de l'ONU pour une stratégie internationale de réduction des catastrophes. L'ONU tente de convaincre les gouvernements de mettre l'accent sur la réduction des risques de catastrophe naturelle et de mieux préparer leurs populations aux orages, aux inondations ou aux vagues de chaleur.