Tuerie d’Aurora : James Holmes condamné 12 fois à perpétuité et 3.318 années de prison

ETATS-UNIS Triste record pour James Holmes, condamné pour avoir tué 12 personnes dans un cinéma bondé de la petite ville du Colorado lors de la sortie du Batman « The Dark Knight Rises »…

Fabrice Pouliquen

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James Holmes au tribunal de Centennial (Colorado), le 4 juin 2013.
James Holmes au tribunal de Centennial (Colorado), le 4 juin 2013. — Andy Cross/AP/SIPA

James Holmes, le tireur du cinéma d’Aurora, a été officiellement condamné mercredi à la prison à perpétuité sans possibilité de libération, pour avoir tué 12 personnes et en avoir blessé 70.

Le jeune homme de 27 ans a échappé à la peine de mort début août car le jury était divisé. Par défaut, il était acquis qu’il serait condamné à la peine maximale en prison.

141 chefs d’accusations

Le juge Carlos Samour Jr, qui avait passé les deux dernières journées à écouter les témoignages de rescapés ou familles de victimes de la tuerie, a condamné le meurtrier à 12 peines de prison à perpétuité consécutives sans possibilité de libération anticipée.

S’y ajoutent 3.318 années de prison, représentant la peine maximale pour les autres 141 chefs d’accusation auxquels il faisait face.

Le juge Samour du tribunal de Centennial a parlé pendant près d’une heure du système judiciaire avant d’énoncer sa sentence, vivement applaudie par le public dans la salle du tribunal.

« Sortez-le de ma salle d’audience »

« Sortez le (condamné) de ma salle d’audience », a conclu le juge, Holmes, menotté et des entraves aux pieds, se voyant aussitôt escorté hors de la salle.

Lourdement armé, James Holmes était entré le 20 juillet 2012 dans un cinéma de la petite ville d’Aurora (Colorado) bondé pendant une projection du film sur Batman, « The Dark Knight Rises ». La tuerie avait ravivé l’éternel débat sur le contrôle des armes à feu aux Etats-Unis.

Trois ans après le massacre, en juillet dernier, il avait été reconnu coupable de meurtre avec préméditation et avec « extrême indifférence » pour chacune des douze victimes.

Un massacre minutieusement planifié

Les procureurs avaient argumenté en faveur d’une condamnation à mort, déclarant qu’il avait minutieusement planifié le massacre et disposait d’assez de munitions pour tuer tous les spectateurs de cette salle de cinéma, où 400 personnes étaient présentes.

La défense avait quant à elle plaidé, sans succès, l’irresponsabilité pour cause de démence. Le principal avocat de la défense Dan King avait déclaré au tribunal que lui et son équipe ne prévoyaient pas de faire appel de la sentence.

L’absence de procédure d’appel « signifie que les victimes n’auront pas à ré-entendre continuellement parler » des événements traumatiques du 20 juillet 2012, et pourront aller de l’avant dans leurs vies, a commenté le juge Samour.

Il va falloir 60 jours aux autorités carcérales du Colorado pour décider où Holmes va purger sa peine : il pourrait être placé dans une prison normale ou dans une unité pour prisonniers à haut risque. Le condamné faisant l’objet de plusieurs formes de schizophrénie, il pourrait également être placé dans une unité psychiatrique de détention dans la ville de Pueblo.