Trois corps ont été découverts samedi sur les flancs enneigés du volcan équatorien Chimborazo
Trois corps ont été découverts samedi sur les flancs enneigés du volcan équatorien Chimborazo — Photo DR

COLD CASE

Equateur: Les corps d'alpinistes retrouvés sur un volcan 20 ans après

Les enquêteurs tentent de déterminer si ces alpinistes ont été victimes d'une avalanche qui s'est produite entre 1994 et 1995 et impliquant des alpinistes français…

Trois corps découverts sur les flancs enneigés du volcan équatorien Chimborazo pourraient être ceux d’alpinistes disparus il y a près de 20 ans dans une avalanche, ont annoncé les autorités dimanche.

Des guides de montagne ont trouvé les dépouilles samedi pendant une ascension de ce volcan éteint, le plus haut sommet du pays qui culmine à 6.310 mètres dans la cordillère des Andes, à environ 130 km au sud de Quito.

Les corps retrouvés avec leurs sacs à dos, leur équipement de montagne…

Selon un officier de police chargé des personnes disparues, Fernando de la Torre, les enquêteurs tentent de déterminer si ces alpinistes ont été victimes d’une avalanche qui s’est produite entre 1994 et 1995. Les corps congelés ont été retrouvés avec leurs sacs à dos, leur équipement de montagne et leur appareil photographique à pellicule.

Les autorités ont appelé les proches de disparus dans cette zone à cette époque à se manifester pour aider à l’identification des corps.

Les corps d’alpinistes français ?

En 1994, sept alpinistes français et trois guides équatoriens avaient péri dans une avalanche sur le Chimborazo. Les résultats des investigations détermineront si les corps découverts sont ceux des membres de cette expédition.

Les médecins légistes devront attendre que les corps se décongèlent pour les étudier. «Il faut que les dépouilles sèchent à l’air libre pour éviter la dégradation des tissus qui vont aider à l’identification. Nous sommes en train d’étudier les habits et les ossements seront transférés à Quito pour être analysés par un anthropologue», a précisé Fernando de la Torre.