Après quarante heures d'agonie, le lion Cecil a été tué à coup de fusil.
Après quarante heures d'agonie, le lion Cecil a été tué à coup de fusil. — ZIMBABWE NATIONAL PARKS / AFP

PROCES

Mort du lion Cecil: L'organisateur du safari attendu devant le juge au Zimbabwe

Une semaine après le tollé provoqué par la mort de Cecil, le Zimbabwe a déclaré la guerre aux chasseurs illégaux...

L'organisateur du safari fatal au célèbre lion zimbabwéen à crinière noire Cecil doit comparaître mercredi devant le tribunal de Hwange pour «ne pas avoir empêché» la «chasse illégale» de l'emblématique félin, dont la mort a suscité une indignation planétaire.

« Le ministère public est prêt »

«Nous attendons que le procès débute mercredi, le ministère public est prêt», a affirmé à l'AFP, mardi, le procureur Namtirai Ngwasha. «A moins que les avocats de la défense ne demandent un report, le procès commencera mercredi comme prévu», a-t-il ajouté.

L'organisateur du safari Theo Bronkhorst a été inculpé la semaine dernière pour ne «pas avoir empêché une chasse illégale» et remis en liberté surveillée. M. Bronkhorst est accusé d'avoir organisé la traque du lion Cecil, près du parc national de Hwange, pour son riche client américain, Walter Palmer qui a abattu le félin avec un arc.

Le chasseur zimbabwéen a assuré à l'AFP, samedi qu'il «ne pensait pas avoir fait quoi que ce soit d'illégal» et que son client américain dont le Zimbabwe réclame l'extradition était «totalement innocent».

«Je lui ai vendu une chasse qui était légale», a-t-il ajouté, assurant que tout était en règle, du paiement de 55.000 dollars au permis de chasse.

« S'assurer que cette affaire demeure un cas isolé »

Une semaine après le tollé provoqué par la mort de Cecil, le Zimbabwe a déclaré la guerre aux chasseurs illégaux, alors qu'un deuxième visiteur américain a été mis en cause dans la mort d'un autre lion.

Des restrictions immédiates ont été annoncées sur la grande chasse (lions, éléphants, léopards), désormais interdite près de la réserve animalière de Hwange, sauf dérogation écrite des parcs nationaux, ainsi que sur la chasse à l'arc.

Le gouvernement a également précisé dimanche que les chasseurs actuellement sur le terrain devaient lever le camp immédiatement. L'industrie de la chasse rapporte environ 40 millions de dollars par an au Zimbabwe.

Mardi, les autorités zimbabwéennes de protection de l'environnement et les associations de chasseurs se sont réunies pour tenter de trouver des solutions afin de limiter ces chasses illégales.

«Nous voulons enquêter au sein de toute l'industrie pour s'assurer que cette affaire demeure un cas isolé et que les choses ne deviennent pas incontrôlables», a expliqué Edinson Chidziya, le directeur général des autorités zimbabwéennes de protection de l'environnement.

La mort du lion Cecil a suscité une virulente polémique la semaine dernière dans le monde entier et particulièrement aux Etats-Unis où un portrait géant du félin a même été projeté sur la façade de l'Empire State Building, samedi.

Notre vidéo sur la mort de Cécil