Arafat: Le parquet de Nanterre requiert un non-lieu dans l'enquête pour assassinat

MONDE Les experts mandatés par les juges français ont à deux reprises écarté la thèse de l’empoisonnement...

Anissa Boumediene

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Yasser Arafat, président de l'OLP, le 5 septembre 2004, lors d'une réunion à Ramallah
Yasser Arafat, président de l'OLP, le 5 septembre 2004, lors d'une réunion à Ramallah — Hussein Hussein AFP

Le parquet de Nanterre a requis mardi un non-lieu dans l’enquête sur la mort du leader palestinien Yasser Arafat, ouverte en 2012 pour « assassinat », a-t-il annoncé.

Les causes de son décès jamais élucidées

« Le parquet a rendu un réquisitoire définitif aux fins de non-lieu » dans ce dossier où aucune mise en examen n’a été prononcée, a-t-on indiqué de même source.

Le président de l’Autorité palestinienne est décédé le 11 novembre 2004 à 75 ans à l’hôpital militaire Percy, à Clamart près de Paris, après une brusque détérioration de son état de santé. Les causes de son décès n’ont jamais été élucidées.

Trois juges de Nanterre étaient saisis de cette enquête depuis août 2012, après une plainte contre X déposée par la veuve de Yasser Arafat, Souha Arafat, à la suite de la découverte de polonium 210, substance radioactive hautement toxique, sur des effets personnels de son mari.

La tombe d’Arafat avait été ouverte en novembre 2012 et une soixantaine d’échantillons prélevés sur sa dépouille répartis pour analyse entre trois équipes d’experts suisses, français et russes.

La thèse de lempoisonnement écartée

Les experts mandatés par les juges français ont à deux reprises écarté la thèse de l’empoisonnement, la dernière fois en mars, estimant que la présence d’un gaz radioactif naturel, le radon, dans l’environnement extérieur, expliquerait les fortes quantités de polonium enregistrées. Des experts suisses sollicités par la veuve avaient au contraire jugé la thèse de l’empoisonnement « plus cohérente » avec leurs résultats.

A l’annonce de la clôture de l’enquête, en mai, les avocats de Souha Arafat, Me Francis Szpiner et Renaud Semerdjian, avaient reproché aux juges d’avoir fermé le dossier trop vite et d’avoir agi dans la « précipitation et l’urgence ».

« N’en déplaise aux juges et au procureur, personne n’est à ce jour en mesure de dire de quoi est mort Yasser Arafat et d’expliquer les circonstances de son décès. Ce seul élément justifie que l’enquête se poursuive », avaient-ils plaidé, s’étonnant « de cette célérité à vouloir clore à marche forcée un dossier d’une telle importance ».

Les avocats avaient demandé fin mai une quinzaine d’actes supplémentaires, parmi lesquels une « nouvelle expertise par un collège international » et l’audition de plusieurs médecins. Ces demandes avaient été refusées.