VIDEO. Etats-Unis: Ce qu'il faut savoir de la fusillade de Chattanooga

ATTAQUE Les autorités considèrent cette tuerie, qui a coûté la vie à quatre militaires, comme « un acte de terrorisme intérieur »...

M.C.
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Un policier devant le centre de recrutement de l'armée américaine à Chattanooga, Tennesse, qui a été pris pour cible par un tireur le 16 juillet 2015.
Un policier devant le centre de recrutement de l'armée américaine à Chattanooga, Tennesse, qui a été pris pour cible par un tireur le 16 juillet 2015. — John Bazemore/AP/SIPA

La ville de Chattanooga est sous le choc. Un tireur solitaire a abattu jeudi quatre militaires avant d’être tué lors d’une double fusillade visant des bâtiments militaires dans deux endroits différents, près cette ville d’environ 160 000 habitants du Tennessee (sud des Etats-Unis). 20 Minutes fait le point.

Que s’est-il passé ?

Un responsable américain a indiqué que des tirs avaient été entendus à proximité de deux installations militaires à une dizaine de kilomètres l’une de l’autre : une base de réservistes de la marine américaine et un centre de recrutement où plusieurs forces armées sont présentes.

Un centre de recrutement de l’armée américaine à Chattanooga, Tennesse, a été pris pour cible par un tireur le 16 juillet 2015. - SIPANY/SIPA

 

Selon les premiers éléments de l’enquête, le tireur, qui disposait de « plusieurs » armes, a commencé son expédition meurtrière vers 10 h 45 locales (17 h 45, heure française) et elle s’est achevée environ trente minutes plus tard. Il a fait feu de l’extérieur, en « longues rafales » sur les deux bâtiments. Les images des télévisions locales montraient de très nombreux impacts de balles, souvent groupés.

Un témoin de la fusillade a raconté sur CNN avoir « entendu un boum, un boum très fort ». « Nous avons vu un homme dans une (Ford) Mustang couleur argent qui tirait sur le centre de recrutement de la marine », a ajouté cette personne, précisant que l’homme avait rechargé son arme et recommencé à tirer sur le bâtiment. Selon elle, il a ensuite déplacé sa voiture avant de recommencer à tirer sur un autre endroit du centre de recrutement. Le tireur a finalement été abattu sur place par la police. Le procureur Bill Killian a précisé que ces incidents étaient considérés comme « un acte de terrorisme intérieur ».

La police intervient pendant la fusillade devant une base de réservistes de la marine américaine à Chattanooga, le 16 juillet 2015. - AP/SIPA

 

Qui sont les victimes ?

Les quatre morts sont tous des Marines, a confirmé le corps d’élite. Ils ont été abattus au centre des réservistes de la Navy et du corps des Marines. Un recruteur, blessé au centre de recrutement de Chattanooga, a pu quitter l’hôpital après avoir reçu des soins. Un policier a également été touché à la cheville.

Qui était le tireur présumé ?

Le jeune homme de 24 ans, qui s’appelait Mohammad Youssuf Abdulazeez, serait un Américain d’origine koweïtienne d’après NBC. Une source de l’enquête précise qu’il n’était pas surveillé par le FBI.

Habitant d’une banlieue tranquille, il avait décroché un diplôme d’ingénieur à l’université du Tennessee à Chattanooga en 2012, selon la chaîne locale WRCB. Son père, qui porte le même nom, travaille pour la municipalité. Selon des pages Facebook, qui semblent être celles de ses parents et dont les informations n’ont pas pu être vérifiées, sa mère est originaire du Koweït et son père vient de Cisjordanie.

Une page Facebook semblant appartenir à sa mère montre le jeune homme souriant à sa cérémonie de remise de diplôme, alors qu’il enlace une femme plus âgée portant des fleurs et un keffieh. D’autres images le montrent souriant avec son diplôme devant les drapeaux des Etats-Unis et du Tennessee, ou devant un gâteau portant un message de félicitations pour son diplôme. Le jeune homme lui-même ne semblait pas avoir de page Facebook.

Quelles étaient ses motivations ?

La police fédérale (FBI) a perquisitionné sa maison et promis d’utiliser tous les moyens possibles pour « trouver les raisons qui l’ont poussé à commettre cette attaque ». Le tireur présumé semblait tenir un blog dans lequel il écrivait lundi que « la vie est courte et amère », et que les musulmans ne devaient « pas laisser passer l’occasion de se soumettre à Allah », selon le site américain spécialisé SITE. Le blog ne contenait cependant pas d’éléments montrant une éventuelle radicalisation, ni de menaces précises.

Dans l’annuaire annuel de son lycée, une citation venant du blog Hijabman dit : « Mon nom déclenche des alertes à la sécurité nationale. Et le vôtre ? »

Source : WCYB

Selon une ancienne camarade d’école, le jeune homme, discret, était apprécié de ses pairs : « Il était sympa, drôle, gentil », s’est ainsi rappelé Kagan Warner, citée par le journal local Chattanooga Times Free Press. « Je n’aurais jamais pensé qu’il puisse faire ça ». La jeune femme a ajouté que la famille Abdulazeez semblait normale : « C’était la famille moyenne de Chattanooga ».

Son ancien professeur de combat libre (Mixed Martial Arts, en anglais), a lui aussi affirmé que son élève était « le profil type du jeune Américain ». « Il n’était jamais bruyant, jamais turbulent, ne sortait pas du rang, il travaillait dur et avait l’air d’apprécier l’entraînement. Il s’entendait avec tout le monde », a confié Scott Schrader à la chaîne CNN. Le jeune homme avait eu affaire à la police une fois auparavant, arrêté en avril pour conduite sous l’influence de l’alcool ou de la drogue.

Quelles sont les réactions ?

Le président américain Barack Obama a exprimé sa « douleur » pour les quatre militaires tués « qui servent notre pays ». L’organisation de défense des droits des musulmans, CAIR, a elle « condamné » cette « tuerie ».

Le sénateur Bob Corker, ancien maire de Chattanooga », a dit avoir le « cœur brisé ». « C’est un jour difficile pour les habitants du Tennessee et nos pensées et prières vont à tous ceux qui sont affectés par cette tragédie », a-t-il dit dans un communiqué.