VIDEO. Canada: L'ouest du pays ravagé par 180 feux de forêts

FAITS DIVERS Le Premier ministre a ordonné le déploiement de l'armée alors que 60 nouveaux feux se sont déclarés ce week-end...

20 Minutes avec agence
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Les feux de forêt encerclent l'aéroport de La Ronge, en Saskatchewan (Canada), ce 6 juillet 2015.
Les feux de forêt encerclent l'aéroport de La Ronge, en Saskatchewan (Canada), ce 6 juillet 2015. — Service des incendies de Prince Albert

Ce lundi, Vancouver (Canada) s’est réveillée sous un épais voile de fumée. La grande ville n’était plus qu’à deux heures de l’un des quelque 180 incendies qui ravagent depuis ce week-end les provinces de Colombie-Britannique et du Saskatchewan (ouest du pays).

Une sécheresse inhabituelle et des températures au-dessus des normales saisonnières ont favorisé le déclenchement de plusieurs foyers d’incendie. Des feux plus nombreux cette année (quelque 60 nouveaux foyers se sont déclarés rien que ce week-end en Colombie-Britannique) qui ont poussé les gouvernements provinciaux à demander l’assistance des provinces voisines.

« Nos ressources sont à un niveau critique »

« Nos ressources sont à un niveau critique », a cependant d’ores et déjà reconnu le ministre provincial des Forêts alors que la situation en Saskatchewan* monopolise déjà les pompiers de plusieurs provinces et même de l’État américain voisin du Dakota du Nord. Plus de 50 hélicoptères bombardiers d’eaux sont déployés et près de 600 pompiers se battent, déjà, contre les flammes qui ravagent les forêts et se rapprochaient, ce mardi, des habitations. De fait, environ 13.000 personnes ont été évacuées.


De passage dans la région, le Premier ministre canadien Stephen Harper a ordonné le déploiement de l’armée. Environ 1.400 militaires vont intégrer « une équipe de lutte contre les incendies, laquelle comprendra un soutien logistique intégral, pour aider à combattre les feux de forêt » de Saskatchewan, a rapidement répondu le ministère de la Défense.

Un bulletin d’alerte sur la qualité de l’air

A Vancouver, ce lundi soir, les autorités municipales ont émis un bulletin d’alerte sur la qualité de l’air en raison de « la forte concentration de fines particules provoquée par les fumées des incendies dans la région ».

Les personnes souffrant de problèmes respiratoires chroniques, les personnes âgées ou les enfants sont invités « rester à l’intérieur et dans les espaces climatisés [afin de] réduire l’exposition aux particules fines », ont encore indiqué les autorités.

 

* Au total 113 feux, dont 25 totalement hors de contrôle, ravagent la province agricole de Saskatchewan, selon le dernier bilan établi par le gouvernement local. A titre de comparaison, 575 foyers d’incendie ont déjà été déclarés cette année, soit trois fois plus qu’à la même date l’an dernier.