VIDEO. Taiwan: Une explosion dans un parc de loisirs fait plus de 500 blessés

MONDE Une poudre colorante propagée sur la foule s'est enflammée…

20 Minutes avec AFP

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Un spectateur blessé est évacué par les secours à Taïwan, après une explosion durant un concert, le 28 juin 2015.
Un spectateur blessé est évacué par les secours à Taïwan, après une explosion durant un concert, le 28 juin 2015. — AP/SIPA

Cauchemar au parc aquatique. Plus de 500 jeunes gens ont été brûlés, dont près de 200 grièvement, samedi à Taïwan, lorsque de la poudre colorante projetée sur la foule s'est embrasée, provoquant ce que des témoins ont décrit comme un «enfer» de feu.

L'accident s'est produit alors qu'un millier de personnes, la plupart lycéens ou étudiants, assistaient à un concert dans le parc «Formosa Fun Coast» à New Taipei City, commune formant une couronne autour de la capitale Taipei. Un témoin a raconté à la chaîne de télévision locale CTI : «Tout a commencé sur le côté gauche de la scène. Au début je croyais que cela faisait partie des effets spéciaux du spectacle mais j'ai ensuite réalisé que quelque chose clochait et les gens ont commencé à hurler et à courir». D'après une vidéo sur la page Facebook de l'événement, cette poudre colorante devait en effet être au centre du spectacle.

«Il y avait du sang partout, y compris dans la piscine»

De dramatiques vidéos amateurs ont montré la foule dansant dans un nuage de poudre multicolore qui soudainement s'embrase et transforme des victimes en torches humaines. Uniquement vêtus de maillots de bain, les clients du parc tentent de fuir la boule de feu qui progresse en consumant la poudre dont leurs corps sont recouverts et qu'ils ont aussi inhalée, s'occasionnant de graves lésions aux poumons.

«Il y avait du sang partout, y compris dans la piscine où beaucoup de blessés se baignaient pour soulager la douleur», a témoigné un jeune homme, évoquant des scènes «infernales». Sa petite amie encore sous le choc ajoute en tremblant: «J'ai vu beaucoup de personnes dont la peau était partie».

«Brûlures de la peau et brûlures des voies respiratoires»

Selon le directeur adjoint des Affaires sanitaires de la ville, Lee Lih-jong, le nombre de blessés a plus que doublé depuis l'accident et s'établissait provisoirement dimanche à 509, dont 188 graves. Le bilan s'alourdit à mesure que sont comptabilisées les personnes qui n'avaient pas été prises en charge sur place par les secours et s'étaient rendues à l'hôpital par leurs propres moyens.

Certaines victimes ont été brûlées sur plus de 40% de la surface de leur corps. Mais «en plus des brûlures de la peau, on a des brûlures des voies respiratoires dues à la grande quantité de poudre inhalée», a expliqué Lee Lih-jong. «Les prochaines 24 heures vont être critiques pour ces blessés graves», a-t-il précisé à l'AFP.

Le responsable de l'événement «Color Play Asia», Lu Chung-chi, ainsi que quatre collaborateurs, ont été arrêtés, a indiqué la police. «Ils vont être présentés au parquet dans le cadre d'une enquête pour infraction aux règles de sécurité publique et blessures par négligence», a indiqué à l'AFP le porte-parole de la police de New Taipei, Yen Po-ren. «Nous sommes tristes et nous regrettons cet accident», a déclaré le maire de New Taipei, Eric Chu, à des journalistes, ajoutant qu'il avait ordonné la «fermeture immédiate du parc et l'ouverture d'une enquête rigoureuse».