Espagne: Le roi retire le titre de duchesse à sa soeur, l'infante Cristina

ESPAGNE Cristina de Bourbon, sixième dans l'ordre de succession au trône d'Espagne, est accusée de délits fiscaux...

M.C. avec AFP

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L'infante d'Espagne Cristina à Barcelone, le 22 décembre 2014.
L'infante d'Espagne Cristina à Barcelone, le 22 décembre 2014. — Manu Fernandez/AP/SIPA

La duchesse n'est plus. Le roi d'Espagne Felipe VI a décidé de retirer ce titre à sa soeur, l'infante Cristina, qui est accusée de délits fiscaux dans un scandale de corruption impliquant son époux, a annoncé jeudi le Palais royal.

Espagne: Le scandale qui éclabousse la Famille royale

«Le Bulletin officiel de l'Etat publiera demain (vendredi) un Décret Royal par lequel Sa Majesté le Roi révoque l'usage du titre de Duchesse de Palma de Majorque par Son Altesse royale l'infante Cristina», a annoncé le palais dans un communiqué.

Son titre de duchesse lui avait été conféré en 1997

Cristina de Bourbon, une grande femme blonde et sportive de 49 ans, est accusée de délits fiscaux en lien avec les affaires de son époux, Iñaki Urdangarin, 47 ans. Son titre de duchesse lui avait été conféré en 1997 par son père, le roi Juan Carlos. Elle est sixième dans l'ordre de succession au trône d'Espagne.

Iñaki Urdangarin, ex-champion olympique de handball, est soupçonné d'avoir utilisé sa position au sein de la famille royale pour décrocher des contrats aux îles Baléares et à Valence, par l'intermédiaire d'une société à but non lucratif, Noos, qu'il présidait. Les montants incriminés atteignent 6,1 millions d'euros.

Restaurer le prestige de la Couronne espagnole

Quatre ans après l'ouverture de l'enquête, le juge José Castro, chargé de l'instruction, a ordonné le 22 décembre 2014 le renvoi devant un tribunal de la soeur de Felipe VI, une première dans l'histoire de la monarchie espagnole.

«Je ne sais pas», «je ne m'en souviens pas», «je l'ignore», «je ne le savais pas», a répondu Cristina lors d'un interrogatoire de plus de cinq heures mené en février 2014 avant son renvoi devant un tribunal. Elle affirme qu'elle faisait entièrement confiance à son mari, qu'elle ne participait pas à ses affaires et qu'elle se contentait de signer ce qu'il lui demandait de signer.

Fils unique de Juan Carlos, Felipe, 47 ans, est monté sur le trône d'Espagne le 10 juin 2014 après l'abdication de son père, dont la popularité était tombée au plus bas à la suite d'une accumulation de scandales, en tête desquels l'affaire impliquant son gendre et sa fille. Felipe VI s'est alors engagé à restaurer le prestige de la Couronne espagnole, promettant «une conduite honnête et transparente».