Etats-Unis: Le prisonnier, maintenu à l'isolement depuis 43 ans, qui devrait être libéré devra encore attendre

PRISON Alors qu'il clame son innocence et que le juge fédéral avait ordonné sa libération immédiate lundi, le procureur a fait appel de cette décision...

20 Minutes avec AFP

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Albert Woodfox, qui clame son innocence, est le prisonnier détenu en isolement le plus longtemps aux Etats-Unis.
Albert Woodfox, qui clame son innocence, est le prisonnier détenu en isolement le plus longtemps aux Etats-Unis. — Judi Bottoni/AP/SIPA

Triste record. Après 43 ans passés en cellule d'isolement, un détenu américain, dont la libération avait été ordonnée lundi par un juge fédéral, devra encore patienter, le parquet ayant fait appel de la décision. A 68 ans, Albert Woodfox, ancien militant du mouvement noir des Black Panthers, détient le record du nombre d'années passées en isolement dans une prison américaine bien que sa condamnation, pour un meurtre qu'il a toujours nié, ait été cassée à deux reprises.

Maintien en prison jusqu'à vendredi

Lundi, un juge fédéral avait ordonné sa libération immédiate et sans conditions, mais le procureur général de Louisiane a fait appel et obtenu le maintien provisoire de Woodfox en détention, au moins jusqu'à vendredi. Le juge fédéral James Brady avait pourtant fait état de l'existence de «preuves» de l'«innocence» du détenu. «Des preuves soutenant les affirmations de Albert Woodfox sur son innocence donnent à ce tribunal encore plus de raisons de mettre en doute les deux condamnations précédentes», avait-il estimé.

Il a toujours nié ce meurtre

Albert Woodfox avait été placé à l'isolement, en compagnie de deux codétenus, à la suite d'une émeute au célèbre pénitientier d'Angola (Louisiane) en 1972, au cours de laquelle un gardien avait été tué. Woodfox, qui a toujours lutté pour faire reconnaître son innocence, était le dernier des dits «Angola 3» encore derrière les barreaux. Herman Wallace est mort d'un cancer en 2013, quelques mois seulement après avoir été libéré. Robert King avait été libéré en 2001. Les trois hommes étaient d'anciens militants des Black Panthers, mouvement radical luttant parfois dans la violence contre les discriminations raciales dans les années 60 et 70.

Amnesty International, qui avait défendu la cause des trois hommes pendant des années, a salué la décision du juge de libérer Woodfox, la qualifiant d'avancée capitale en direction de la justice», dans un communiqué. En novembre, la libération de Woodfox avait été ordonnée par une cour d'appel, mais ce jugement avait été cassé en février par une décision fédérale. Le juge Brady a fait état de cinq «circonstances exceptionnelles» autorisant une libération immédiate et sans conditions de Woodfox, dont son âge, son mauvais état de santé, le préjudice consistant à laisser un détenu confiné pendant plus de 40 ans, et le fait qu'il a déjà été jugé par deux fois pour un crime survenu il y a plus de 40 ans.