Prison: Un Américain libéré après 43 ans en isolement

JUSTICE Le juge a décidé de libérer le plus ancien prisonnier du pays détenu en isolement après des preuves de son innocence...

20 Minutes avec AFP

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Une cour de justice américaine.
Une cour de justice américaine. — West Coast Surfer / Moo/REX/SIPA

Plus de quarante ans enfermé à l'isolement pour rien? Un juge fédéral américain a décidé lundi de libérer un prisonnier qui a passé près de 43 ans en isolement, le plus ancien prisonnier du pays détenu dans de telles conditions.

Le juge ordonne sa libération après les «preuves de l'innocence» du détenu

Albert Woodfox, 68 ans, a été placé en confinement au centre pénitentiaire de Louisiane à Angola après d'autres établissements de cet Etat du sud pour la responsabilité dans la mort d'un garde pendant une révolte de prisonniers datant de 1972. Le juge fédéral James Brady a ordonné la libération inconditionnelle de Woodfox, arguant de «preuves de l'innocence» du détenu.

43 ans en confinement

En novembre, le 5e circuit de la Cour d'Appel des Etats-Unis avait décidé une libération, mais cette décision avait été à nouveau annulée par une décision judiciaire au niveau de l'Etat en février dernier. Le juge Brady a fait état de cinq «circonstances exceptionnelles» autorisant une libération immédiate et inconditionnelle de Woodfox, dont son âge, son mauvais état de santé, le préjudice consistant à laisser un détenu pendant plus de 40 ans en confinement, et le fait qu'il a déjà été jugé par deux fois pour un crime survenu il y a plus de 40 ans.