Un lion en cage (illustration).
Un lion en cage (illustration). — Ilnar Salakhiev/AP/SIPA

FAITS DIVERS

Afrique du Sud: Une touriste américaine tuée par un lion

L'animal a été mis à l'isolement dans un enclos séparé, mais le parc va rester ouvert au public...

Une touriste américaine qui visitait un parc d'attraction animalier de Johannesburg est morte lundi, attaquée par un lion, alors qu'elle circulait en voiture avec une fenêtre ouverte, a-t-on appris auprès du parc.

«Une voiture est entrée dans l'enclos aux lions, le lion est passé par la fenêtre et a mordu la dame», a déclaré Scott Simpson, responsable du Lion Park à la radio Talk Radio 702. «Très vite l'ambulance est arrivée mais la dame est morte». Son guide a été gravement blessé en essayant de porter secours à la victime, selon Talk Radio 702.

La lionne doit être mise à l'isolement dans un enclos séparé mais le parc restera ouvert au public, a indiqué la direction mardi. Cette femelle «a été enfermée dans son abri pour la nuit et nous allons garder fermée au public la zone où a eu lieu le drame pour la durée de l'enquête», a déclaré le directeur des activités du parc Scott Simpson, interrogé par l'AFP pour savoir si l'animal serait euthanasié.

Négligence

«La lionne sera ensuite transférée dans une installation séparée, non ouverte au public, juste pour être prudent», a-t-il ajouté. La police sud-africaine a ouvert une enquête après le drame, mis au compte de la négligence par le parc. Scott Simpson a regretté le comportement de la victime, dont l'ambassade n'a pas voulu divulguer l'identité par respect pour la famille.

«Si les gens comprenaient qu'ils doivent juste respecter les règles, tout irait bien (...) C'est malheureux qu'il faille un accident comme çà pour qu'ils comprennent». Le guide, sérieusement blessé, ne fait pas partie du personnel du parc. Il était toujours hospitalisé mardi.

Le parc est l'une des attractions familiales de Johannesburg les plus faciles d'accès, située à moins d'une heure de voiture du centre et où parents et enfants peuvent aussi caresser des lionceaux en cage, nourrir des girafes, ou organiser des goûters d'anniversaire. Il abrite 85 lions, dont des spécimens de lions blancs assez rares, dont on peut s'approcher à bord de son véhicule pour les voir se nourrir, dormir ou s'ébrouer, mais des pancartes rappellent partout qu'il faut fermer toutes les fenêtres de sa voiture.