Québec: Les cigarettiers condamnés à verser 15,5 milliards de dollars

ECONOMIE Le class action a duré plus de dix-sept ans...

20 Minutes avec AFP

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Illustration cigarette
Illustration cigarette — ERIC FEFERBERG / AFP

Un jugement historique. La Cour supérieure du Québec a condamné lundi trois fabricants de cigarettes à verser 15,5 milliards de dollars canadiens (11,3 milliards d'euros) de dommages et intérêts à plus d'un million de victimes du tabac au Québec, un record au Canada.

Les trois multinationales condamnées, Imperial Tobacco, Rothmans Benson & Hedges et Japan Tobacco International, ont immédiatement contesté le verdict du juge Brian Riordan, qui avait été saisi dans le cadre de deux recours collectifs. Ce jugement historique met un terme à 17 années de procédures en justice. Les deux recours collectifs regroupent en tout près de 1,02 million de Québécois, dont certains fumaient depuis les années 1960.

Un appel probable

Le magistrat a retenu quatre accusations principales contre les cigarettiers, dont les manquements au «devoir général de ne pas causer un préjudice à d'autres» et au devoir «d'informer ses clients des risques et des dangers de ses produits».

«Les consommateurs adultes et les gouvernements étaient au courant des risques associés à l'usage du tabac depuis des décennies», a répliqué la branche canadienne d'Imperial Tobacco, estimant dans un communiqué transmis à l'AFP que le jugement de lundi «cherche à dégager les consommateurs adultes de toute responsabilité concernant leurs actes». «Nous estimons qu'il y a des motifs solides d'interjeter appel de ce jugement», a ainsi ajouté Tamara Gitto, vice-présidente d'Imperial Tobacco Canada, annonçant l'intention du cigarettier de saisir la Cour d'appel du Québec.