Les Etats-Unis ont retiré Cuba de leur liste noire des États «soutenant le terrorisme»

MONDE Cette décision ouvre la voie à un échange prochain d’ambassadeurs entre les deux pays…

Claire Planchard

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Drapeaux cubain et américain en marge des pourparlers entre les deux pays le 22 janvier 2015.
Drapeaux cubain et américain en marge des pourparlers entre les deux pays le 22 janvier 2015. — Ramon Espinosa/AP/SIPA

Une étape cruciale dans le rapprochement des deux pays. « Le secrétaire d’Etat (John Kerry) a pris la décision finale d’abroger la désignation de Cuba comme un Etat soutenant le terrorisme, de manière effective aujourd’hui le 29 mai 2015 », a annoncé vendredi l’administration américaine.

Cette décision, attendue depuis que le président Barack Obama s’y était dit favorable à la mi-avril, marque un tournant dans le rapprochement entre les Etats-Unis et Cuba, après un demi-siècle de tensions héritées de la Guerre froide.

Il y deux semaines, le président cubain Raul Castro avait clairement indiqué que dès que cette « accusation » serait levée, des ambassadeurs pourraient être nommés dans les deux capitales. « Les choses avancent bien, à notre rythme bien sûr », avait-il ajouté.

La Havane figurait sur cette liste noire depuis 1982, aux côtés de la Syrie, du Soudan et de l’Iran. L’administration Reagan l’y avait placée pour son soutien aux séparatistes basques de l’ETA et aux rebelles des Farc en Colombie.

Cette percée majeure pour Cuba est l’aboutissement d’une lourde procédure juridique aux Etats-Unis entre la Maison Blanche, le département d’Etat et le Congrès.

Barack Obama avait soumis sa proposition de retrait aux élus le 14 avril, lesquels avaient 45 jours, c’est-à-dire jusqu’à ce vendredi, pour manifester leur éventuelle opposition.

Pas de calendrier

Plusieurs ténors républicains ont toutefois exprimé leur désaccord.

Pour John Boehner, président de la Chambre des représentants, l’administration Obama « a offert au régime Castro une victoire politique majeure sans rien obtenir en contrepartie ». Jeb Bush, candidat probable à la présidentielle de 2016, a de son côté dénoncé des « concessions unilatérales » à un régime qui « continue à priver les Cubains des droits de l’homme les plus élémentaires ».

La Maison Blanche, qui a une nouvelle fois évoqué un possible voyage du président américain sur l’île communiste, s’est refusée à s’avancer sur un calendrier pour l’ouverture d’ambassades dans les deux capitales.

« Des questions demeurent », a souligné Josh Earnest, porte-parole de Barack Obama, évoquant les limites qui pourraient être imposées aux diplomates américains en poste à Cuba.

« Nous voulons nous assurer que nos diplomates aient la possibilité de faire leur travail. Il ne s’agit pas seulement de rencontrer des responsables gouvernementaux mais également des citoyens (…) y compris ceux qui ne soutiennent pas toutes les décisions » du pouvoir, a-t-il dit.

L’épineuse question de l’embargo

Le rétablissement des relations diplomatiques semble désormais à portée de main mais l’épineuse question de l’embargo, toujours en vigueur, reste posée.

Décrété en février 1962 et sévèrement renforcé par la loi Helms-Burton de 1996, l’embargo américain total sur les transactions économiques et financières avec Cuba est régulièrement dénoncé par La Havane comme un obstacle au développement de l’île.

La nomination d’ambassadeurs permettra d’améliorer les relations entre les deux pays, mais « la normalisation est un autre sujet », a d’ores et déjà averti le président Castro.

Barack Obama a demandé au Congrès, dont les deux chambres sont contrôlées par ses adversaires républicains, de travailler à la levée de cet embargo. Mais l’issue des discussions en cours est incertaine et le processus législatif s’annonce long.