Un des principaux suspects de crimes de guerre nazis meurt au Canada

MONDE Vladimir Katriuk avait 93 ans…

Audrey Chauvet

— 

Vladimir Katriuk au Canada en 2012.
Vladimir Katriuk au Canada en 2012. — Ryan Remiorz/AP/SIPA

Vladimir Katriuk, un Canadien d'origine ukrainienne qui figurait sur la liste des criminels nazis les plus recherchés établie par le Centre Simon Wiesenthal, est décédé à l'âge de 93 ans, a rapporté jeudi le quotidien The Globe and Mail. Sa mort remonte à la semaine dernière, a dit au journal son avocat, Orest Rudzik. «M. Katriuk est décédé après des années de harcèlement immérité, y compris de la part des médias», a-t-il déclaré. «Je suis heureux qu'il repose en paix. Il était malade depuis longtemps». Il vivait depuis son arrivée au Canada à Ormstown, village au sud de Montréal près de la frontière américaine, où il se consacrait à l'apiculture.

Serge Klarsfeld: «Le procès de Gröning démontre que l’Allemagne a changé de vision sur la Shoah»

Une fausse identité pour entrer au Canada

Vladimir Katriuk soutenait qu'il avait été contraint de s'enrôler dans un bataillon ukrainien de Waffen SS, responsable d'atrocités contre des Juifs et d'autres civils de Biélorussie et d'Ukraine entre 1942 et 1944, mais son rôle se serait, selon ses dires, limité à protéger des villageois et du bétail contre les attaques de résistants. Il avait affirmé avoir déserté son bataillon lors de son déploiement en France en 1944, y avoir séjourné après la guerre et avoir immigré au Canada en 1951.

La Cour fédérale du Canada avait établi qu'il avait falsifié ses papiers en utilisant notamment le nom de son beau-frère. Mais en 2007, le gouvernement du Premier ministre Stephen Harper avait décidé de ne pas lui révoquer sa nationalité. Avant l'annonce de sa mort jeudi, une organisation basée à Ottawa, le Centre consultatif des relations juives et israéliennes, avait demandé au gouvernement canadien de rouvrir son dossier afin qu'il soit traduit en justice. En 1999, la Cour fédérale du Canada n'avait trouvé aucune preuve qu'il ait commis des atrocités durant la Seconde guerre mondiale. D’après le Globe and Mail, la Russie se préparait à ouvrir un procès contre Vladimir Katriuk.