VIDEO. Allemagne: Une bombe découverte à Cologne, 20.000 personnes évacuées

SOCIETE Une maison de retraite a dû évacuer ses 1.100 pensionnaires en quelques heures... 

20 Minutes avec agences

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Disarmed World War II bomb is pictured on the platform of a truck near Muehlheim Bridge in Cologne, western Germany, on May 27, 2015. German authorities evacuated around 20,000 people from their homes in the western city of Cologne till the World War II bomb was disarmed on the afternoon of May 27, 2015.  AFP PHOTO / DPA / ROLF VENNENBERND +++ GERMANY OUT
Disarmed World War II bomb is pictured on the platform of a truck near Muehlheim Bridge in Cologne, western Germany, on May 27, 2015. German authorities evacuated around 20,000 people from their homes in the western city of Cologne till the World War II bomb was disarmed on the afternoon of May 27, 2015. AFP PHOTO / DPA / ROLF VENNENBERND +++ GERMANY OUT — DPA/ROLF VENNENBERND/AFP

C’est la plus importante évacuation jamais opérée à Cologne (l’Allemagne) depuis 1945, d’après la mairie. Environ 20.000 personnes ont dû quitter, ce mercredi, leur domicile alors que démarrait le désamorçage d’une bombe datant de la Seconde Guerre mondiale*.

Un périmètre d’évacuation d’un kilomètre de rayon

Enfouie à cinq mètres de profondeur, cette bombe américaine d’environ deux tonnes avait été découverte vendredi dernier, lors de travaux préparatoires à la construction d’une conduite de chauffage urbain sur la rive gauche du Rhin, près du pont Mülheimer.

Les opérations ont débuté à 9 heures, dans deux quartiers périphériques. Le périmètre d’évacuation, d’un kilomètre de rayon, comprenait environ 8.000 habitations des quartiers de Riehl et Mülheim (nord), dont une maison de retraite médicalisée de 1.100 pensionnaires. De nombreux secouristes étaient sur place au petit matin pour les aider à quitter les lieux.

« Tout s’est bien passé »

Les écoles de cette zone sont restées fermées pour la journée, de même que le zoo de Cologne et les principaux transports publics. Et la circulation a dû être coupée un moment sur le pont Mülheimer et les rues avoisinantes, de même que le trafic fluvial sur le Rhin.

Le désamorçage de la bombe a été réalisé peu avant 16 heures. « Tout s’est bien passé », s’est félicité la mairie de Cologne. Les habitants évacués ont pu peu à peu regagner leurs domiciles en fin d’après-midi.

*On estime que quelque 250.000 bombes non explosées truffent encore le sous-sol allemand, et les opérations de déminage entraînant une évacuation sont courantes, mais généralement de moindre importance.