Allemagne: Les médecins inquiets pour les quadruplés nés d'une mère de 65 ans

QUADRUPLES Annegret Raunigk, déjà mère de 13 enfants, avait subi une fécondation in vitro en Ukraine. Ces enfants sont nés avec  environ 15 semaines d’avance…

20 Minutes avec AFP

— 

Christoph Buehrer, à gauche, et Wolfgang Henrich, à droite, deux des médecins de Annegret Raunigk, cette mère allemande qui a mis au monde des quadruplés à 65 ans.
Christoph Buehrer, à gauche, et Wolfgang Henrich, à droite, deux des médecins de Annegret Raunigk, cette mère allemande qui a mis au monde des quadruplés à 65 ans. — Markus Schreiber/AP/SIPA

Une semaine après qu'une Allemande de 65 ans a mis au monde des quadruplés, ses médecins ont averti mercredi des «grands risques» pesant sur la santé de ces grands prématurés, en plein débat éthique sur les grossesses tardives.

«Ce sont des enfants qui peuvent mourir, qui peuvent contracter des maladies lourdes ou avoir des séquelles», a expliqué le professeur Christoph Bührer de l'hôpital Charité de Berlin où sont nés les quadruplés, avec environ 15 semaines d'avance.

Quatre enfants pesant seulement de 655 g à 960 g

Leur mère, Annegret Raunigk, 65 ans et déjà mère de 13 enfants, avait subi une fécondation in vitro en Ukraine de deux donneurs anonymes. Après seulement 26 semaines de grossesse, cette grand-mère de 7 petits-enfants, proche de la retraite, a donné naissance mardi dernier, par césarienne, à trois garçons et une fille, pesant seulement de 655 g à 960 g.

Les deux médecins chargés de les suivre ont rapidement coupé court à tout débat éthique, assurant que, pour eux, seul l'état de santé des bébés et de la mère comptait. «Ces enfants ont besoin de notre aide», a insisté Christoph Bührer qui dirige le service néonatologie du prestigieux hôpital universitaire de Berlin. La fécondation in vitro n'a pas eu lieu en Allemagne, où elle est interdite pour une femme de cet âge-là.

D’autres cas à suivre dans le monde?

«Je ne crois pas que ce cas va être suivi par de nombreux autres dans le monde», a assuré le professeur Wolfgang Heinrich, directeur du service d'obstétrique de l'hôpital. «En Allemagne nous avons des médecins spécialistes de la reproduction raisonnables. Ils essaient d'empêcher les grossesses gémellaires» avec plusieurs embryons, a-t-il encore indiqué.

Deux des quatre nouveaux-nés sont sous assistance respiratoire, a précisé le docteur Bührer. L'un d'eux a dû subir une intervention chirurgicale en raison de «petits trous» dans l'intestin. Ils sont «nés alors que leur développement n'était pas fini, ce qui est un facteur de grands risques», a-t-il expliqué, lors d'une conférence de presse.

«Ce sont des bébés très fragiles mais tout à fait mignons», a-t-il encore insisté. La chaîne de télévision privée RTL, qui a négocié un contrat exclusif avec la mère, a publié des photos de minuscules nouveaux-nés, intubés et dont personne ne peut dire actuellement s'ils survivront. Cette naissance de quadruplés d'une mère si âgée est «à ma connaissance un cas unique au monde», a souligné Wolfgang Heinrich.

«Les enfants me permettent de rester jeune»

La mère, une femme élégante aux cheveux roux et aux fines lunettes, avait balayé les critiques avant son accouchement, affirmant que c'était à chacun de décider pour soi-même de devenir parent. «Les enfants me permettent de rester jeune», avait-elle lancé.

Annegret Raunigk se porte bien et a quitté le service de soins intensifs. Elle peut même «tirer son lait» pour nourrir ses bébés à qui elle rend visite plusieurs fois par jour. Elle les «pose contre sa poitrine et les caresse», a détaillé Christop Bührer.