Bavures policières: Cleveland trouve un accord à l'amiable avec l'Etat

ETATS-UNIS Le ministère de la Justice a estimé que la police locale faisait « un usage excessif de la force »…

Christophe Quelais

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Le véhicule du couple de noirs abattu par la police à Cleveland
Le véhicule du couple de noirs abattu par la police à Cleveland — Aaron Josefczyk/AP/SIPA

La police de Cleveland était accusée d’un recours excessif à la force. Cette ville américaine de l’Ohio, où un policier a été acquitté samedi du meurtre de deux Noirs en 2012, a conclu un règlement à l’amiable avec le département de la Justice pour pallier les manquements de sa police, a rapporté ce lundi le New York Times (lien en anglais).

L’accord pourrait être annoncé mardi, selon le quotidien, citant des sources proches du dossier. Mais le journal rappelle que des accords similaires dans d’autres municipalités avaient conduit à la mise en place de contrôleurs indépendants chargés de vérifier que la police municipale prenait les mesures nécessaires pour améliorer sa formation ou l’utilisation de ses armes.

Ce règlement évite à Cleveland un procès long et coûteux, au moment où des défenseurs de la cause noire réclament la démission du maire, Frank Jackson, explique le New York Times.

Cette annonce intervient après l’acquittement samedi du policier Michael Brelo, 31 ans. Il avait tiré à 49 reprises contre la voiture de Timothy Russell, 43 ans, et de Malissa Williams, 30 ans, des sans-abri non armés décrits comme mentalement incompétents, dont les 15 dernières balles sur le pare-brise alors qu’il était debout sur le capot. Le verdict a provoqué des manifestations à l’issue desquelles la police de Cleveland a arrêté 71 personnes, pour avoir notamment agressé des passants.

Une autre enquête sur un policier blanc débutant de Cleveland, qui avait tué en novembre un enfant noir de 12 ans alors que celui-ci pointait un jouet en forme de pistolet dans un parc, n’a toujours pas abouti.

VIDEO. Etats-Unis: Au moins neuf cas de Noirs tués par des policiers blancs depuis l’été 2014

Après ce drame, le ministère de la Justice avait déterminé que la police de Cleveland faisait « un usage excessif de la force », au terme d’une enquête lancée en mars 2013 faisant suite à plusieurs incidents importants impliquant la police.