Un lieutenant de Ben Laden condamné à la prison à vie

MONDE Il était jugé pour sa participation aux attentats meurtriers contre deux ambassades américaines en Afrique en 1998...

A.B. avec AFP

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Un lieutenant de Ben Laden a été condamné à la prison à perpétuité pour sa participation aux attentats contre deux ambassadesaméricaines en Afrique en 1998.
Un lieutenant de Ben Laden a été condamné à la prison à perpétuité pour sa participation aux attentats contre deux ambassadesaméricaines en Afrique en 1998. — A.NABIL / AFP

Un Saoudien, présenté comme un fidèle lieutenant d’Oussama Ben Laden pendant près de dix ans, a été condamné vendredi à New York à la réclusion à perpétuité, en lien avec les attentats meurtriers contre deux ambassades américaines en Afrique en 1998.

L'un des plus fidèles lieutenants d’Oussama Ben Laden

Khalid al-Fawwaz avait été reconnu coupable le 26 février après deux mois de procès pour ces attentats qui avaient fait 224 morts. Il était notamment accusé de complot visant à tuer des Américains et complot visant à détruire des propriétés américaines.

C’était, selon le procureur de Manhattan Preet Bharara, « l’un des premiers et plus fidèles lieutenants d’Oussama Ben Laden ». « D’abord comme le leader d’un camp d’entraînement d’Al-Qaïda en Afghanistan, puis en tant que chef de file de la cellule d’Al-Qaïda au Kenya, et enfin, comme le conseiller en communication de Ben Laden à Londres », avait-il déclaré quand al-Fawwaz avait été reconnu coupable en février.

Avant les attentats, « à une époque pré-internet, il facilitait les interviews de Ben Laden en Afghanistan par les médias occidentaux, et avait disséminé sa fatwa de 1998 ordonnant à ses partisans de tuer des Américains partout dans le monde. Cette directive a été suivie par les attentats contre les ambassades du Kenya et de Tanzanie », avait souligné Preet Bharara.

Les dix accusés condamnés

Lors du procès, l’avocat de la défense Bobbi Sternheim l’avait décrit à l’inverse comme un homme « calme, serein et religieux » ayant consacré sa vie à combattre la corruption dans son pays natal. Il avait rejeté toute complicité avec Al-Qaïda et affirmé que son client n’avait jamais partagé les vues radicales de Ben Laden, même s’il le connaissait personnellement.

Preet Bharara s’est réjoui que les dix accusés jugés à New York en lien avec ces attentats contre les deux ambassades américaines en Afrique aient tous été condamnés, à l’issue d’un procès ou après avoir plaidé coupable, à Manhattan.

Ces attentats au Kenya et en Tanzanie avaient fait 224 morts et 5.000 blessés le 7 août 1998.

Khalid al-Fawwaz avait été arrêté le mois suivant à Londres et inculpé aux Etats-Unis. Il avait lutté pendant des années pour éviter d’être extradé, mais l’avait été en octobre 2012.