Etats-Unis: Un homme interpellé après le vol d'un drone au dessus de la Maison Blanche

DRONE La Maison blanche a été brièvement bouclé, jeudi, après l'interpellation...

20 Minutes avec AFP

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La Maison Blanche le 15 avril 2015.
La Maison Blanche le 15 avril 2015. — Carolyn Kaster/AP/SIPA

Le périmètre de la Maison Blanche a brièvement été bouclé jeudi après qu'un petit drone eut été repéré volant au-dessus du square avoisinant la demeure présidentielle, et l'homme qui le manoeuvrait a été interpellé.

L'homme a été repéré peu après 13h locales (17h GMT) par les agents du Secret Service, en charge de la protection présidentielle, alors qu'il faisait voler à une trentaine de mètres d'altitude un petit drone quadrirotor Parrot Bebop équipé d'une caméra au-dessus du square Lafayette, indique un communiqué du Secret Service.

Il a été identifié par la suite comme étant Ryan MacDonald, 39 ans, de Vacaville en Californie, selon un communiqué de la police. Il a été arrêté pour «violation de loi fédérale», explique le communiqué, ajoutant qu'il devrait comparaître devant une cour. Les agents lui avaient demandé de faire poser l'engin, ce qu'il avait fait, avant de le remettre à la police. Le square avait été évacué et la Maison Blanche brièvement bouclée. L'engin inspecté «s'est révélé sans danger», ajoute le communiqué.

Pas une première

Le président Barack Obama se trouvait alors à Camp David, la résidence présidentielle en pleine forêt, à une centaine de kilomètres au nord de Washington. Ce n'est pas la première fois qu'un incident survient avec un drone, dont le survol est interdit dans la capitale américaine, dans ce périmètre très surveillé.

Un de ces petits engins avait été retrouvé en janvier dernier dans les jardins de la Maison Blanche. L'enquête avait montré que la personne qui le dirigeait, un fonctionnaire qui s'était présenté de son propre chef au Secret Service, en avait perdu le contrôle. L'homme n'avait pas été poursuivi.